A massive blaze is seen over residential houses and parked cars in Forster on 7 November 2019

Image copyright
JACKI POCOCK

Australia is enduring a bushfire crisis that has left three people dead, razed more than 150 homes, and prompted warnings of “catastrophic” danger.

Bushfires are a regular feature in the Australian calendar, but the blazes in New South Wales and Queensland have not previously occurred on such a scale and so early in the fire season, officials say.

This has led many Australians to ask how closely the fires can be linked to climate change.

The science around climate change is complex – it’s not the cause of bushfires but scientists have long warned that a hotter, drier climate would contribute to Australia’s fires becoming more frequent and more intense.

But the nation’s political leaders are facing a backlash for batting away questions on the subject.

What have Australia’s leaders said (or not said)?

On Sunday, Prime Minister Scott Morrison refused to answer a question about climate change, saying: “My only thoughts today are with those who have lost their lives and their families.”

image

Media playback is unsupported on your device

When asked the same question, New South Wales Premier Gladys Berejiklian told reporters: “Honestly, not today.”

Some Australians agreed, but others were furious the question was being ignored.

Mr Morrison later tweeted to offer “thoughts and prayers” to those affected, but critics compared that to rhetoric used by US lawmakers who have opposed gun reforms after mass shootings.

Deputy Prime Minister Michael McCormack stoked the most anger, when on Monday he dismissed climate change as the concerns of “raving inner-city lefties” who were ignoring the needs of rural Australians.

“We’ve had fires in Australia since time began,” he said.

What is Australia’s climate change commitment?

The nation’s target under the Paris Agreement – the global deal to tackle rising global temperatures – is a 26-28% reduction in emissions by 2030. Some have criticised that as inadequate for a G20 country.

Last year, the UN reported that Australia – the world’s largest coal exporter – was not on track to meet its commitment.

Mr Morrison told the UN last year that Australia was doing its bit to address climate change, and “balancing our global responsibilities with sensible and practical policies to secure our environmental and our economic future”.

So are these bushfires due to climate change?

“We find it very difficult in general to attribute climate change impacts to a specific event, particularly while the event is running,” said Dr Richard Thornton, chief executive of the Bushfires & Natural Hazards Co-operative Research Centre.

“But what we do know is that the average temperature in Australia now is running about 1C above the long-term average.” He added fire seasons were starting earlier and “the cumulative fire danger” in many areas was growing.

Prof Glenda Wardle, an ecologist from the University of Sydney, agreed: “It’s not every weather event that is the direct result of climate change. But when you see trends… it becomes undeniably linked to global climate change.”

She said there was a “collective shift” in the timing and intensity of weather events.

Australian National University climate scientist Dr Imran Ahmed called it a direct link: “Because what climate change does is exacerbate the conditions in which the bushfires happen.”

Will Australia’s bushfires get worse?

“We will start to see the extreme end of the fire behaviour scale occur more frequently because of the increase of temperatures”, said Dr Thornton.

“Everything we normally see as variability between a good fire season and a bad season is sitting on top of that extra 1C – and that means that the severe events will occur more frequently.”

image

Media playback is unsupported on your device

Do scientists believe Australia is doing enough?

But Prof Wardle said the government was “passing the buck” on climate change and not doing enough to help stem the rise in global temperatures.

Image copyright
AFP

“It hasn’t just been fires, there’s been flood, there’s the drought,” she said. “Every time [the government] has had the chance to take on the big issue of climate change and do something, they choose not to and blame other things like land management.”

Dr Ahmed said the leaders’ responses this week were a “very unfortunate” reaction to peer-reviewed warnings by leading scientists.

“With that sort of evidence on the ground, it’s hard to see that you still have the politics around doubting climate change,” he said.

Was Australia warned about the risk?

The Bureau of Meteorology’s State of the Climate 2018 report said climate change had led to an increase in extreme heat events and increased the severity of other natural disasters, such as drought.

In April, 23 former fire chiefs and emergency leaders issued a letter, warning the government about “increasingly catastrophic extreme weather events”. It requested a meeting which was declined by the government.

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • "Važna međuparlamentarna saradnja"
    on 06/02/2023 at 18:08

    Generalni sekretar Skupštine Crne Gore Aleksandar Klarić sastao se danas sa ambasadorkom Kraljevine Belgije u Crnoj Gori, Keti Bugenhout. Tom prilikom konstatovana je neophodnost uvezivanja rada dva parlamenta.

  • Razmatrano formiranje, izgradnja i upravljanje Opštom bolnicom u Budvi
    on 06/02/2023 at 17:44

    Predstavnici renomiranih svjetskih investicionih kompanija iz Ujedinjenih Arapskih Emirata, Abdulla Mohammad Matar Lahej Alfalasi koji je predsjednik i osnivač „Aiana Holding-a”, kao i predstavnici njemačke kompanije “Lindner”, na sastanku sa predsjednikom Opštine Budva Milom Božovićem, razmatrali su mogućnosti za realizaciju najvažnijih investicionih projekata na teritoriji opštine Budva u narednom periodu i podsticaju direktnih stranih investicija.

  • Opština Bar uputiće pomoć Turskoj
    on 06/02/2023 at 17:18

    Pripadnici barske Službe zaštite i spašavanja dio su tima za spašavanje koji će biti upućen u Tursku, saopštili su iz Opštine Bar i dodali da će toj državi pružiti i finansijsku i materijalnu pomoć.

  • U zemljotresima stradalo više od 2.500 ljudi
    on 06/02/2023 at 17:12

    Novi zemljotres jačine 7,6 stepeni po Rihteru pogodio južnu tursku provinciju Kahramanmaraš u 13.24 sati po lokalnom vremenu. Najmanje 1.651 osoba poginula, 11.119 povrijeđeno u zemljotresima u Turskoj, potvrdio je turski ministar zdravstva Fahretin Koca. U Siriji je stradalo najmanje 968 osoba, a više od 2.400 povrijeđeno. Na teritorijama koje drže sirijski pobunjenici poginulo je više od 220 osoba, prenosi Al džazira Balkans.

  • Pregovori da Fronteks kontroliše kompletnu granicu Crne Gore
    on 06/02/2023 at 17:04

    Iako je Vlada usvojila Osnovu prijedloga novog sporazuma Crne Gore i Evropske agencije za graničnu i obalsku stražu (Fronteks), koji će njihove nadležnosti proširiti na čitavu crnogorsku granicu, neizvjesno je kada će se to dogoditi, jer pregovori nijesu vremenski ograničeni, rečeno je Radiju Slobodna Evropa u Evropskoj komisiji i Ministarstvu unutrašnjih poslova Crne Gore.

  • Demokrate formirale Centralni izborni štab kandidata
    on 06/02/2023 at 16:45

    Predsjedništvo Demokratske Crne Gore formiralo je, u susret predsjedničkim izborima Centralni izborni štab predsjedničkog kandidata Demokrata, na predlog lokalnih odbora partije.

  • Zemljotresi u Turskoj: Zašto su bili tako razorni i smrtonosni
    on 06/02/2023 at 16:21

    Stručnjaci navode da na to utiče više faktora, poput jačine zemljotresa, ali i toga koliko su objekti na površini otporni na njih.

  • Crnogorski spasioci ne mogu u Tursku, otkazan let za Istanbul
    on 06/02/2023 at 16:02

    Iako je bilo planirano da večeras preko 50 crnogorskih spasioca pristigne u pomoć Turskoj radi traganja i spašavanja stanovništva iz ruševina, to je spriječeno usljed otkazivanja leta za Istanbul, kazao je komandir Nikšićke službe zaštite i spašavanja Slavko Tadić.

  • Podrška obnovi puta Bar-Kamenički most-Krute
    on 06/02/2023 at 16:01

    Ministarstvo kapitalnih investicija, kako su rekli njegovi predstavnici, pruža konstantnu podršku realizaciji projekta rekonstrukcije regionalnog puta Bar-Kamenički most-Krute, koji je izuzetno važan, na prvom mjestu, za građane koji gravitiraju tom području.

  • EK: Sjevernoj Makedoniji do 100 miliona eura
    on 06/02/2023 at 15:53

    Evropska komisija je predložila da Sjevernoj Makedoniji bude odobreno do 100 miliona eura makrofinansijske pomoći (MFA) za pokrivanje finansijskih potreba te zemlje u ovoj i narednoj godini, saopšteno je u Briselu.

  • "Važna međuparlamentarna saradnja"
    on 06/02/2023 at 18:08

    Generalni sekretar Skupštine Crne Gore Aleksandar Klarić sastao se danas sa ambasadorkom Kraljevine Belgije u Crnoj Gori, Keti Bugenhout. Tom prilikom konstatovana je neophodnost uvezivanja rada dva parlamenta.

  • Pregovori da Fronteks kontroliše kompletnu granicu Crne Gore
    on 06/02/2023 at 17:04

    Iako je Vlada usvojila Osnovu prijedloga novog sporazuma Crne Gore i Evropske agencije za graničnu i obalsku stražu (Fronteks), koji će njihove nadležnosti proširiti na čitavu crnogorsku granicu, neizvjesno je kada će se to dogoditi, jer pregovori nijesu vremenski ograničeni, rečeno je Radiju Slobodna Evropa u Evropskoj komisiji i Ministarstvu unutrašnjih poslova Crne Gore.

  • Demokrate formirale Centralni izborni štab kandidata
    on 06/02/2023 at 16:45

    Predsjedništvo Demokratske Crne Gore formiralo je, u susret predsjedničkim izborima Centralni izborni štab predsjedničkog kandidata Demokrata, na predlog lokalnih odbora partije.

  • Obaviće konsultativno saslušanje o izmjenama Zakona o porijeklu imovine
    on 06/02/2023 at 11:42

    Odbor za politički sistem, pravosuđe i upravu obaviće konsultativno saslušanje povodom Predloga izmjena Zakona o oduzimanju imovine stečene kriminalnom djelatnošću.

  • Opstrukcije predstavnika DPS-a u DIK-u posljednji trzaj Đukanovića
    on 06/02/2023 at 11:39

    Iz Demokratskog fronta (DF) poručuju da su spremni da odgovore na svaki vid opstrukcije od strane DPS-a, i dodaju da su ako bude trebalo dostaviti i 100 hiljada potpisa podrške Andriji Mandiću za predsjedničke izbore.

  • "Podrška Mandiću, da bi detronizovali DPS i sa ove važne pozicije"
    on 06/02/2023 at 09:54

    Lider Prave Crne Gore Marko Milačić ističe da su podržali Andriju Mandića kao kandidata za predsjednika Crne Gore, jer su smatrali da je potrebno objedinjavanje programski sličnih partija da bi se detronizovao DPS i sa ove veoma važne pozicije.

  • CG spremna da pruži svu neophodnu pomoć svojim prijateljima
    on 06/02/2023 at 09:31

    Crna Gora je spremna da pruži svu neophodnu pomoć svojim prijateljima, kazao je premijer u tehničkom mandatu Dritan Abazović povodom zemljotresa koji je jutros pogodio Tursku.

  • Demokrate da imaju svog predsjedničkog kandidata
    on 06/02/2023 at 09:22

    Opštinski odbor Demokrata Ulcinj podržao je odluku Predsjedništvada Demokrate imaju svog kandidata za predsjednika Crne Gore.

  • Đurović uputila saučešće porodicama poginulih u Turskoj
    on 06/02/2023 at 09:04

    Predsjednica Skupštine Crne Gore Danijela Đurović uputila je u ime Skupštine Crne Gore i svoje lično ime, izraze najdubljeg saučešća porodicama poginulih u razornom zemljotresu u Turskoj a povrijeđenima poželjela brz i uspješan oporavak.

  • "Mandić se kandidovao da bi ojačao DF"
    on 06/02/2023 at 08:05

    Direktorica Mreže za afirmaciju nevladinog sektora (MANS) Vanja Ćalović Marković kaže da su predstojeći predsjednički izbori test na osnovu kojeg će partije vlasti odlučiti da li da se ide na vanredne parlamentarne.

  • Usvojiti Granski kolektivni ugovor u sektoru bankarstva
    on 06/02/2023 at 13:35

    Usvajanje Granskog kolektivnog ugovora u bankarskom sektoru je neophodno u cilju poboljšanja uslova rada njihovih zaposlenih, saopšteno je na sastanku predstavnika sindikalnih organizacija i potpredsjednice Skupštine Branke Bošnjak.

  • Pristanište Pine na korišćenje Opštini Tivat
    on 06/02/2023 at 13:12

    Pristanište Pine Vlada će ustupiti na korišćenje Opštini Tivat, odlučeno je na današnjem sastanku predsjednika Vlade Crne Gore Dritana Abazovića, predsjednika Opštine Tivat Željka Komnenovića i predsjednika Upravnog odbora Javnog preduzeća za upravljanje morskim dobrom Crne Gore Blaža Rađenovića.

  • Otvoren Institut “Simo Milošević”
    on 06/02/2023 at 13:02

    Institut “Simo Milošević” otvoren je danas i prvog dana će primiti oko 50 pacijenata, dok se do kraja sedmice očekuje njih oko 180, saopštio je vršilac dužnosti direktora Savo Marić.

  • "DRI da nepristrasno i profesionalno obavlja posao"
    on 06/02/2023 at 12:10

    Bivši direktor Uprave za sport i mlade Marko Begović pozvao je Državnu revizorsku instituciju (DRI) da preuzme odgovornost na način što će se, kako je kazao, konačno odvažiti da nepristrasno i profesionalno obavlja posao za koji je plaćena od građana Crne Gore.

  • Odustali od protesta, počinju pregovori sa EPCG
    on 06/02/2023 at 12:05

    Bivši radnici nikšićke Željezare odustali su od, za sjutra najavljenog okupljanja ispred upravne zgrade Elektroprivrede, jer su počeli razgovori sa upravom kompanije o rješavanju njihovog statusa, za koji se protestom bore već devet mjeseci.

  • Kalamperu izdali više licenci za energetske djelatnosti
    on 06/02/2023 at 10:41

    Regulatorna agencija za energetiku i regulisane komunalne djelatnosti (REGAGEN) izdala je barskoj kompaniji Kalamper više licenci za obavljanje energetskih djelatnosti.

  • Prenijeto 80 hiljada telefonskih brojeva
    on 06/02/2023 at 07:56

    U Crnoj Gori je od kraja 2011. godine, od kada se pruža usluga prenosa telefonskih brojeva, do sada prenijeto njih 80 hiljada, saopšteno je iz Agencije za elektronske komunikacije i poštansku djelatnost (EKIP).

  • Njemačka kompanija spremna da preuzme aerodrom u Beranama
    on 06/02/2023 at 05:45

    Njemačka kompanija Elite-private-jet-sevice spremna je da već ove sedmice obezbijedi novac i započne posao oko valorizacije aerodrome u Beranama, ali za to čekaju samo telefonski poziv iz Vlade Crne Gore.

  • Akcije Pošte, Aerodroma i IRF-a biće uvrštene na regulisano tržište
    on 05/02/2023 at 10:48

    Akcije Pošte Crne Gore, Aerodroma i Investiciono-razvojnog fonda (IRF) bi, prema preliminarnim analizama Montenegroberze, a na osnovu njenih novih pravila, trebalo da u bliskoj budućnosti budu uvrštene na regulisano tržište, odnosno da se pridruže uspješnim kompanijama.

  • Ekonomskim povezivanjem regiona do kredibilnih investitora
    on 05/02/2023 at 08:16

    Region Zapadnog Balkana samo kroz ekonomsko povezivanje može biti privlačan za ozbiljniji broj kredibilnih investitora i veći obim investicija, ocijenjeno je na sastanku ministra finansija, Aleksandra Damjanovića i zamjenika pomoćnika američkog državnog sekretara, Gabriela Eskobara.