A massive blaze is seen over residential houses and parked cars in Forster on 7 November 2019

Image copyright
JACKI POCOCK

Australia is enduring a bushfire crisis that has left three people dead, razed more than 150 homes, and prompted warnings of “catastrophic” danger.

Bushfires are a regular feature in the Australian calendar, but the blazes in New South Wales and Queensland have not previously occurred on such a scale and so early in the fire season, officials say.

This has led many Australians to ask how closely the fires can be linked to climate change.

The science around climate change is complex – it’s not the cause of bushfires but scientists have long warned that a hotter, drier climate would contribute to Australia’s fires becoming more frequent and more intense.

But the nation’s political leaders are facing a backlash for batting away questions on the subject.

What have Australia’s leaders said (or not said)?

On Sunday, Prime Minister Scott Morrison refused to answer a question about climate change, saying: “My only thoughts today are with those who have lost their lives and their families.”

image

Media playback is unsupported on your device

When asked the same question, New South Wales Premier Gladys Berejiklian told reporters: “Honestly, not today.”

Some Australians agreed, but others were furious the question was being ignored.

Mr Morrison later tweeted to offer “thoughts and prayers” to those affected, but critics compared that to rhetoric used by US lawmakers who have opposed gun reforms after mass shootings.

Deputy Prime Minister Michael McCormack stoked the most anger, when on Monday he dismissed climate change as the concerns of “raving inner-city lefties” who were ignoring the needs of rural Australians.

“We’ve had fires in Australia since time began,” he said.

What is Australia’s climate change commitment?

The nation’s target under the Paris Agreement – the global deal to tackle rising global temperatures – is a 26-28% reduction in emissions by 2030. Some have criticised that as inadequate for a G20 country.

Last year, the UN reported that Australia – the world’s largest coal exporter – was not on track to meet its commitment.

Mr Morrison told the UN last year that Australia was doing its bit to address climate change, and “balancing our global responsibilities with sensible and practical policies to secure our environmental and our economic future”.

So are these bushfires due to climate change?

“We find it very difficult in general to attribute climate change impacts to a specific event, particularly while the event is running,” said Dr Richard Thornton, chief executive of the Bushfires & Natural Hazards Co-operative Research Centre.

“But what we do know is that the average temperature in Australia now is running about 1C above the long-term average.” He added fire seasons were starting earlier and “the cumulative fire danger” in many areas was growing.

Prof Glenda Wardle, an ecologist from the University of Sydney, agreed: “It’s not every weather event that is the direct result of climate change. But when you see trends… it becomes undeniably linked to global climate change.”

She said there was a “collective shift” in the timing and intensity of weather events.

Australian National University climate scientist Dr Imran Ahmed called it a direct link: “Because what climate change does is exacerbate the conditions in which the bushfires happen.”

Will Australia’s bushfires get worse?

“We will start to see the extreme end of the fire behaviour scale occur more frequently because of the increase of temperatures”, said Dr Thornton.

“Everything we normally see as variability between a good fire season and a bad season is sitting on top of that extra 1C – and that means that the severe events will occur more frequently.”

image

Media playback is unsupported on your device

Do scientists believe Australia is doing enough?

But Prof Wardle said the government was “passing the buck” on climate change and not doing enough to help stem the rise in global temperatures.

Image copyright
AFP

“It hasn’t just been fires, there’s been flood, there’s the drought,” she said. “Every time [the government] has had the chance to take on the big issue of climate change and do something, they choose not to and blame other things like land management.”

Dr Ahmed said the leaders’ responses this week were a “very unfortunate” reaction to peer-reviewed warnings by leading scientists.

“With that sort of evidence on the ground, it’s hard to see that you still have the politics around doubting climate change,” he said.

Was Australia warned about the risk?

The Bureau of Meteorology’s State of the Climate 2018 report said climate change had led to an increase in extreme heat events and increased the severity of other natural disasters, such as drought.

In April, 23 former fire chiefs and emergency leaders issued a letter, warning the government about “increasingly catastrophic extreme weather events”. It requested a meeting which was declined by the government.

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • Vlada danas o razrješenju Brđanina
    on 01/03/2024 at 06:20

    Vlada bi na današnjoj sjednici trebalo da razmatra predlog za razrješenje direktora Uprave policije Zorana Brđanina.

  • Netanjahu: Raste pritisak da se zaustavi rat, ali ja ću mu se oduprijeti
    on 01/03/2024 at 06:09

    Rat Izraela i Hamasa – 147. dan. Izraelski premijer Benjamin Netanjahu izjavio je da raste pritisak da se zaustavi rat u Gazi, ali je istakao da će mu se oduprijeti i da će se ofanziva u Pojasu Gaze nastaviti do potpune pobjede. Američki predsednik Džo Bajden izjavio je da je dobio oprečne izvještaje o smrtonosnom incidentu u sjevernom delu Gaze, u kojem je stradalo više od 100 osoba, i dodao da će incident zakomplikovati pregovore o prekidu vatre između Izraela i Hamasa. Huti su upozorili da će svojim neprijateljima prirediti "iznenađenja" tokom akcija u Crvenom moru.  

  • Najviše dolazili turisti iz Rusije, Srbije i BiH
    on 01/03/2024 at 06:01

    U Crnoj Gori je tokom prošle godine ostvareno 2.613,306 dolazaka turista i 16.389,279 noćenja, podaci su Monstata. Najviše noćenja imali su turisti iz Rusije, najmanje iz Turske.

  • Nosioci opasnih virusa se "primiču", potrebna hitna reakcija
    on 01/03/2024 at 05:51

    Virusi poput Zike, Denge, Zapadnog Nila, oni koji izazivaju meningitis, hemoragičnu groznicu, kao i paraziti koji izazivaju recimo malariju, mnogo su bliži nego što smo toga svjesni. Prema riječima docenta na Biotehničkom fakultetu Univerziteta Crne Gore Igora Pajovića, klimatske promjene, blage zime, kao i sve veći promet robe i putovanja ljudi, povećavaju mogućnost za kretanje i neželjenih organizama, prije svih insekata, koji su prenosioci opasnih bolesti. Pojava vektora (organizama koji su nosioci patogena) na našem području je sve veća, a prema ocjeni Pajovića, reakcija donosioca odluka i državnih organa, kaže, mora biti udružena i bez čekanja.

  • Trgovina ljudima i dalje problem Crne Gore
    on 01/03/2024 at 05:42

    Posljednji izvještaj američke organizacije "Fridom Haus" pokazao je da ilegalni putevi trgovine ljudima ne zaobilaze našu državu i da su crnogorske kriminalne grupe uključene u te međunarodne kriminalne poslove.

  • Promjenljivo oblačno , moguća i kiša
    on 01/03/2024 at 05:30

    U Crnoj Gori danas će biti promjenljivo oblačno, a moguća je i kiša.

  • Tužili Gugl zbog gubitaka u digitalnom oglašavanju
    on 29/02/2024 at 21:56

    Evropske medijske grupe tužile su danas Gugl zahtijevajući da plati kaznu od 2,1 milijardu eura, jer su pretrpjele gubitke zbog načina na koji ta kompanija digitalno oglašava.

  • Lažna dojava o bombi u avionu Air Montenegra
    on 29/02/2024 at 21:53

    Zbog lažne dojave o bombi na jednom od aviona Air Montenegra, saobraćaj na aerodromu Beograd bio je obustavljen.

  • Požar u SAD ugrozio postrojenje za nuklearno oružje
    on 29/02/2024 at 21:42

    Većina osoblja jednog postrojenja za nuklearno oružje u SAD bila je preventivno evakuisana zbog približavanja velikog poljskog požara.

  • Pogrebna služba odbija da prenese tijelo Navaljnog do crkve radi oproštaja
    on 29/02/2024 at 21:28

    Tim ruskog opozicionara Alekseja Navaljnog koji je umro ranije ovog mjeseca u arktičkom zatvoru sapoštio je da pogrebno preduzeće odbija da prenese njegovo tijelo do crkve gdje je za sjutra predviđena crkvena služba.

  • Vlada danas o razrješenju Brđanina?
    on 01/03/2024 at 06:20

    Vlada će na današnjoj sjednici razmatrati predlog za razrješenje direktora Uprave policije Zorana Brđanina, a na predlog Komisije za kadrovska i administrativna pitanja. Ukoliko bude usvojen, Brđanin će morati da napusti direktorsku fotelju, što neće biti prvi put. Ministar unutrašnjih poslova Danilo Šaranović saopštio je za Televiziju Crne Gore da Brđanin treba da bude smijenjen, te da je spreman da predloži više kredibilnih kandidata za tu poziciju.

  • "Vlast u Podgorici stabilna"
    on 29/02/2024 at 20:27

    Skupštinski odbor PES-a u Podgorici nije imao sastanak više od godinu dana, a nije postojala ni najava da će dio članova napustiti stranku, kazao je za Gradsku RTV član predsjedništva Pokreta Evropa sad, Boris Pejović. Ističe da je raspuštanje podgoričkog odbora bio logičan slijed događaja nakon ostavke Jakova Milatovića, te dodaje da vlast kako u Podgorici tako i na nivou države nije ugrožena.

  • Grubač: Vlada nije poljuljana
    on 29/02/2024 at 20:25

    Stabilnost Vlade nije poljuljana aktuelnostima i događajima u Pokretu Evropa sad, ocijenili su sagovornici emisije "Argumenti" koja se večeras emitovala na TVCG.

  • Milatović: Nijesam želio da dajem legitimitet odlukama protivnim principima PES-a
    on 29/02/2024 at 19:47

    Predsjednik Crne Gore Jakov Milatović kazao je da je ostavku na funkcije u Pokretu Evropa sad (PES) podnio jer nije želio da više, kako je rekao, daje legitimitet odlukama koje su protivne principima i načelima stranke.

  • “Vlada bojkotom prijema ambasade Kosova plaća cijenu Mandićeve podrške”
    on 29/02/2024 at 19:39

    Činjenica da se na sinoć održanom prijemu povodom šesnaest godina od sticanja nezavisnosti Republike Kosovo, a u organizaciji ambasade ove države u Podgorici, nije pojavio niko od najviših zvaničnika države Crne Gore, najnoviji je diplomatski gaf aktuelne vlasti i parlamentarne većine, navela je poslanica DPS-a Aleksandra Vuković Kuč.  

  • Jednoglasno i odlučno uz Pokret i njegove ciljeve
    on 29/02/2024 at 19:05

    Na sastanku inicijalnog odbora Pokreta Evropa sad (PES) koji je održan sinoć u Andrijevici, jednoglasno je donijeta odluka da se pruži podrška premijeru Spajiću i nastavku realizacije programa Evropa Sad 2, koja je započeta uvećanjem minimalnih penzija.

  • "Članovi Vlade se ponašaju kao taoci NSD"
    on 29/02/2024 at 17:28

    Ćutanje Vlade i MVP na protesnu notu BiH povodom pokušaja Andrije Mandića i Milorada Dodika da ponize ovu nama prijateljsku susjednu državu, predstavlja sramotu i odsustvo političkog integriteta, prije svega PES, partije koja čini osovinu ove vlade, saopštili su iz Demokratske partije socijalista (DPS).

  • Jednoglasna podrška za nastavak procesa koje je započela 44. Vlada
    on 29/02/2024 at 17:17

    Inicijalni odbor Pokreta Evropa sad u Nikšiću pruža jednoglasnu podršku premijeru, Vladi, poslaničkom klubu i parlamentarnoj većini, da nastave sve procese započete nakon formiranja 44. Vlade Crne Gore, istakli su u ovom odboru.

  • "Mandić da se vrati u okvir koalicionog sporazuma"
    on 29/02/2024 at 17:09

    Predsjednik Skupštine Crne Gore Andrija Mandić treba da se vrati u okvir koalicionog sporazuma, kako ne bi doveo do usporavanja dobro započetog posla na ispunjavanju obaveza prema EU partnerima, kazao je poslanik Pokreta Evropa sad Seid Hadžić.

  • Đurović: Prošla godina rekordna za crnogorski turizam
    on 29/02/2024 at 15:56

    Kao što smo najavljivali i planirali, 2023. godina je rekordna za crnogorski turizam po svim parametrima, saopštio je potpredsjednik Građanskog pokreta URA i ministar ekonomskog razvoja i turizma u 43. Vladi Goran Đurović.

  • Najviše dolazili turisti iz Rusije, Srbije i BiH
    on 01/03/2024 at 06:01

    U Crnoj Gori je tokom prošle godine ostvareno 2.613,306 dolazaka turista i 16.389,279 noćenja, podaci su Monstata. Najviše noćenja imali su turisti iz Rusije, najmanje iz Turske.

  • Spoljnotrgovinska razmjena u januaru 260,8 miliona
    on 29/02/2024 at 14:35

    Ukupna spoljnotrgovinska robna razmjena Crne Gore u januaru je, prema preliminarnim podacima Monstata, iznosila 260,8 miliona eura, što je 13,8 odsto manje u odnosu na isti period prošle godine.

  • Pomorstvo snažnije razvijati na principima održivosti
    on 29/02/2024 at 14:16

    Ministarstvo saobraćaja i pomorstva ostaje posvećeno razvoju sektora pomorstva i postizanju strateških ciljeva koji su definisani Strategijom razvoja pomorske privrede, poručio je ministar saobraćaja i pomorstva Filip Radulović, na sastanku sa direktorom Uprave pomorske sigurnosti i upravljanja lukama, Harisom Husićem.

  • Članstvo u EU do 2028, velike infrastrukturne projekte završiti do 2030.
    on 29/02/2024 at 11:46

    Predsjednik Vlade Milojko Spajić dao je intervju sa Financial Times u kome je najavio da Crna Gora nastoji da ostvari članstvo u Evropskoj uniji do 2028. godine te najavio brojne infrastrukturne projekte čija se realizacija očekuje do 2030. godine.

  • EPCG traži članove Odbora direktora CEDIS-a, Rudnika, Željezare i Solar gradnje
    on 29/02/2024 at 10:49

    Elektroprivreda Crne Gore (EPCG) raspisala je konkurs za izbor članova Odbora direktora (OD) Crnogorskog elektrodistributivnog sistema (CEDIS), Rudnika uglja Pljevlja, EPCG Željezare Nikšić i EPCG Solar gradnje.

  • Varheji: Plan rasta može da udvostruči ekonomije Z. Balkana
    on 29/02/2024 at 10:21

    Evropski komesar za proširenje Oliver Varheji izjavio je danas u Tirani da je Plan rasta za Zapadni Balkan ambiciozan, te da bi njime zemlje u regionu utrostručile svoje ekonomije u narednih 10 godina.

  • Uskladili regulativu u oblasti platnog prometa sa pravnom tekovinom EU
    on 29/02/2024 at 10:06

    Centralna banka (CBCG) je u potpunosti uskladila svoju regulativu u oblasti platnog prometa sa pravnom tekovinom Evropske unije (EU), saopštila je guvernerksa vrhovne monetarne institucije, Irena Radović.

  • Ograničavanjem marži bez posla bi ostalo 2.500 radnika
    on 29/02/2024 at 08:42

    Oko 450 malih i srednjih preduzeća ne bi mogla da opstanu, ukoliko bi se usvojila najava Ministarstva ekonomskog razvoja da se ograniče trgovačke marže za gotovo pet hiljada proizvoda, kaže Željko Ćetković, predsjednik Udruženja malih trgovina.

  • Investicije u elektronske komunikacije skoro 11 odsto veće
    on 28/02/2024 at 21:28

    Operatori elektronskih komunikacija u Crnoj Gori prošle godine su u razvoj elektronskih komunikacionih mreža i usluga uložili 76,3 miliona eura, što je 10,75 odsto više nego 2022. godine, saopšteno je iz Agencije za elektronske komunikacije i poštansku djelatnost (EKIP).

  • Bitkoin prešao 60.000 dolara
    on 28/02/2024 at 18:29

    Vrijednost bitkoina prešla je 60.000 dolara prvi put od novembra 2021. godine, nakon višemjesečnog rasta koji se uglavnom pripisuje odobrenju 11 fondova da ulažu u tu kriptovalutu.