Media playback is unsupported on your device

Russian prosecutors have accused a renowned historian of murder after he admitted shooting and then dismembering his student partner in St Petersburg.

Oleg Sokolov, 63, was rescued drunk from the Moika river in the city early on Saturday and was found to have a woman’s arms in his backpack.

Police later found other body parts further downriver and in his flat, identified as Anastasia Yeshchenko, 24. She had been living with him.

He sobbed in court, saying: “I repent”.

Mr Sokolov was ordered into pre-trial custody for two months.

In court he admitted shooting Ms Yeshchenko four times with a sawn-off shotgun, then chopping up the body with a saw and kitchen knife. A stun pistol was also found in the backpack.

Divers are still searching for more remains: he is suspected of having dumped two more bags in the river.

He sobbed so loudly in court that at one stage the judge adjourned proceedings.

Mr Sokolov is a Napoleon expert who has received France’s top state award, the Legion d’Honneur. He has written dozens of historical research papers, and Ms Yeshchenko, a postgraduate student, co-wrote some of them.

He organised Napoleonic re-enactments – playing the role of Napoleon himself – and she participated.

Mr Sokolov said the pair had been living together for five years, though other reports described it as a three-year relationship.

The case has triggered outrage: women’s rights activists say it illustrates widespread indifference towards sexual harassment and domestic violence in Russia.

An online petition has collected more than 7,500 signatures, demanding that the managers of St Petersburg State University, where he lectured, be dismissed.

It accuses them of having ignored previous students’ complaints about Mr Sokolov.

Image copyright
AFP

In court he alleged that Ms Yeshchenko had attacked him with a knife – and at that point he shot her – during a blazing row.

“This girl, who seemed like a beautiful ideal to me, turned into a monster,” he alleged. He said she was jealous of his children from a previous marriage.

Her parents rejected his version of events.

The Kremlin has described it as a “monstrous” crime. President Vladimir Putin graduated from St Petersburg State University.

The university has now dismissed Mr Sokolov and he has also been removed from a post at France’s Institute of Social Science, Economics and Politics (Issep).

Mr Sokolov was treated in hospital for hypothermia after rescuers hauled him out of the icy water on Saturday. Ms Yeshchenko was killed in his flat on Thursday night.

Her head was found in the flat, as well as the shotgun, knives, an axe and ammunition, Russian media report.

He is said to have planned to get rid of the body before publicly taking his own life dressed as Napoleon.

A St Petersburg local councillor and former student of the professor, Vasily Kunin, has tweeted that he raised concerns about Mr Sokolov’s previous behaviour but the university authorities did not act on his complaint.

According to students, quoted by AFP, Mr Sokolov enjoyed speaking French, did impressions of Napoleon, and called Ms Yeshchenko “Josephine” and asked to be addressed as “Sire”.

Image copyright
AFP

Ms Yeshchenko moved to St Petersburg to study from Krasnodar region in southern Russia, and was a postgraduate student at the time of her death.

“She was quiet, sweet and always the ideal student,” an acquaintance told Russia’s RIA news agency. “Absolutely everyone knew about their relationship.”

Russian media report that her mother is a police lieutenant colonel and her father a school PE teacher. A brother once played as a goalkeeper for the national junior football team.

The papers here are full of details of this murder, the tragic and gruesome tale of a brilliant and beautiful young student shot and dismembered by her 63-year old former professor-turned-lover.

In these accounts, Oleg Sokolov emerges as a historian whose interest in Napoleon bordered on the obsessive. He had a glittering CV as a respected expert on French military history, who had been visiting professor at the Sorbonne. He was also a major figure in the world of historical re-enactment.

One friend told Komsomolskaya Pravda newspaper the professor had organised costume balls and picnics, as well as recreating battles. But organisations he’s been linked to have now scrubbed his name from their websites.

Anastasia Yeshchenko’s affair with the married lecturer was common knowledge at the university. Friends say she was a top student, highly intelligent, who shared her lover’s passion for Napoleonic history. One person described the professor as “eccentric but not aggressive”; others claimed he considered himself Napoleon reincarnated.

Image copyright
AFP

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • Vučić: Sjutra će se vidjeti ko su pravi, a ko lažni prijatelji Srbije
    on 22/05/2024 at 21:20

    Predsjednik Srbije Aleksandar Vučić izjavio je u Njujorku da će se sjutra, prilikom glasanja o rezoluciji o Srebrenici na Generalnoj skupštini Ujedinjenih nacija, vidjeti ko su prijatelji, a ko lažni prijatelji Srbije.

  • Rezolucije će destabilizovati region, a u Crnoj Gori dovesti do pada Vlade
    on 22/05/2024 at 20:29

    Predsjednik Pokreta za promjene Nebojša Medojević ocjenjuje da rezolucije o Srebrenici i Jasenovcu samo destabilizuju unutrašnje prilike u Crnoj Gori, ali i u regionu. Očekuje da će, ukoliko Crna Gora podrži rezoluciju o Srebrenici sjutra na sjednici UN-a, to uzdrmati Vladu i dovesti do njenog pada i novih parlamentarnih izbora.

  • "Mi nismo genocidan narod, usvajanje rezolucije opasan čin"
    on 22/05/2024 at 17:50

    Okupljeni na skupu ispred zgrade Vlade koji su protestovali zbog najave izvršne vlasti da će u Ujedinjenim nacijama podržati Rezoluciju o Srebrenici, poručili su da Srbi nijesu genocidan narod, te da je usvajanje rezolucije opasan čin. Kazali su da to može izazvati sukobe na Balkanu i poručili premijeru Milojku Spajiću da izda zapadne partnere. Najavili su novo okupljanje sjutra u 16 sati.

  • "Vlada ne vodi ni antievropsku, ni antisrpsku politiku"
    on 22/05/2024 at 14:19

    Napadi opozicije i njima bliskih organizacija da Vlada zbog skupštinske procedure u vezi rezolucije o Jasenovcu ima antievropski karakter, kao i protesti nekih organizacija koje propagiraju da Vlada afirmiše antisrpsku politiku, jer će glasati za rezoluciju Ujedinjenih nacija o Srebrenici, iako su prihvaćeni naši amandmani koji individualizuju odgovornost, ukazuju da pojedine organizacije sa oba nacionalistička pola uporno kroz propagandne narative, dižu tenzije, ne bi li iz različitih motiva spriječili Crnu Goru da dobije IBAR u junu, saopštili su iz Pokreta Evropa sad.

  • "Nema istinske volje da se izađe iz VD stanja u Vrhovnom sudu"
    on 22/05/2024 at 12:39

    Samo stabilan i efikasan pravosudni sistem može garantovati dalji napredak Crne Gore na putu ka Evropskoj uniji (EU), poručio je koordinator programa u Građanskoj alijansi Pavle Ćupić, ocjenjujući da ne postoji istinska volja da se izađe iz VD stanja u Vrhovnom sudu.

  • Vuković: Može se desiti da Hrvatska povuče ambasadora
    on 22/05/2024 at 12:27

    Aktuelizovanje određenih istorijskih pitanja može da nanese ozbiljnu štetu evropskom putu Crne Gore, upozorio je potpredsjednik Demokratske partije socijalista (DPS) Ivan Vuković i ocijenio da se može desiti da Hrvatska povuče ambasadora iz Podgorice, ukoliko bude usvojena rezolucija o Jasenovcu.

  • Proslava Dana nezavisnosti bez čestitke predsjednika Skupštine
    on 22/05/2024 at 11:51

    Predsjednik Skupštine Andrija Mandić jedini od najviših državnih funkcionera Crne Gore nije građanima čestitao Dan nezavisnosti proslavljen 21. maja, na dan kada su građani na referendumu 2006. godine odlučili da Crna Gora izađe iz Državne zajednice sa Srbijom i da tako obnovi nezavisnost.

  • Podrška SAD-a važna za stabilnost i prosperitet Crne Gore
    on 22/05/2024 at 10:41

    Jačanje crnogorskog kokusa u Kongresu Sjedinjenih Američkih Država (SAD) veoma je značajno, jer omogućava bolju komunikaciju i koordinaciju sa američkim zakonodavcima, čime se dodatno snaži podrška SAD-a Crnoj Gori, ocijenili su ministar pravde Andrej Milović i kongresmenka Čeli Pingri.

  • "Manipulaciju o Srbima kao genocidnom narodu spriječili amandmani"
    on 22/05/2024 at 10:12

    Iako se u rezoluciji UN niti jednom riječju nije pominjala odgovornost srpskog naroda ili Srbije za zločine koje su počinili pojedinci, amandmani Crne Gore su doprinijeli da se spriječi svaka manipulacija, pogrešna interpretacija ili bilo čija zloupotreba imputiranjem da su Srbi genocidan narod, poručio je Branko Krvavac, člana Predsjedništva Pokreta Evropa sad.

  • DNP: Srbija i RS da zabrane ulazak Andreju Miloviću
    on 22/05/2024 at 08:29

    Ministar pravde Andrej Milović zbog izjave o "brzopletosti" i "nedržavotvornosti" ideje za glasanje Rezolucije o genocidu u Jasenovcu zaslužuje koliko danas da bude smijenjen, poručili su iz Demokratske narodne partije. Ipak, uvjereni su da premijer Milojko Spajić neće smijenti Milovića, zbog toga pozivaju Srbiju i Republiku Srpsku da Andreju Miloviću zabrane ulazak na njihovu teritoriju.

  • Prodaja Teslinih automobila u Evropi najniža za posljednjih 15 mjeseci
    on 22/05/2024 at 19:32

    Udruženje evropskih proizvođača automobila (ACEA) objavilo je da je u aprilu u Evropskoj uniji registrovano samo 13,95 hiljada električnih vozila (EV) američke kompanije Tesla, 2,3 odsto manje nego u istom prošlogodišnjem mjesecu.

  • Spajić: Luka Budva vraćena državi, uskoro linija Budva-Dubrovnik
    on 22/05/2024 at 17:36

    Javno preduzeće za upravljanje morskim dobrom Crne Gore i Dukley Marina potpisali su u Budvi Sporazum o predaji Luke Budva državi. Predsjednik Vlade Milojko Spajić kazao je da garantuje da će država stati iza Budve, jer samo ona može da "pogura" tako velike projekte. Ministar saobraćaja i pomorstva Filip Radulović kazao je da će za nekoliko nedjelja biti otvorena linija Budva-Dubrovnik.

  • Mujović sjutra sa direktorima o stanju u energetskom sektoru
    on 22/05/2024 at 16:56

    Ministar energetike i rudarstva Saša Mujović zakazao je za sjutra sastanak sa izvršnim direktorima i predsjednicima odbora direktora svih energetskih kompanija, saznaje Portal RTCG.

  • ASP: Za novo šumarsko preduzeće potrebna 24 miliona eura
    on 22/05/2024 at 11:08

    Novo državno preduzeće za gazdovanje šumama trebalo bi da zaposli 231 radnika u prve tri godine rada, koji će imati za 30 odsto veću zaradu od zaposlenih u državnoj upravi, dok je za prvu godinu rada novog šumarskog preduzeća potrebno obezbijediti 24 miliona eura za obrtna sredstva i nabavku mehanizacije i opreme za rad, saopšteno je iz Akcije za socijalnu pravdu.

  • Danas primopredaja Luke Budva
    on 22/05/2024 at 07:20

    Javno preduzeće za upravljanje morskim dobrom Crne Gore i Dukley Marina potpisaće danas u Budvi Sporazum o predaji državine Luke Budva, saopšteno je iz Vlade.

  • Vlasnici malih hidroelektrana falsifikovali PUP?
    on 22/05/2024 at 06:24

    Sekretarijat za opštu upravu, društvene djelatnosti, urbanizam, komunalnu djelatnost i zaštitu životne sredine opštine Andrijevica uputio je poziv Specijalnom državnom tužilaštvu da provjeri da li je faslifikovan Prostorno urbanistički plan kada su građene male hidroelektrane na području te sjeverne opštine.

  • Podnijeće prijavu SDT i pokrenuti tužbu Upravnom sudu zbog odluke o Luci Budva
    on 21/05/2024 at 15:30

    Odluka kojom se Luka Budva daje na upravljanje Morskom dobru je donijeta suprotno članu 10 Uredbe o Vladi Crne Gore, saopštio je v.d. sekretara Sekretarijata za zaštitu imovine Opštine Budva Vlado Ivanović.

  • Luka Budva vraćena građanima
    on 21/05/2024 at 12:17

    Vlada Crne Gore je na telefonskoj sjednici, 20. maja, usvojila Informaciju kojom se Luka Budva daje na upravljanje Morskom dobru.

  • Jeftinije sve vrste goriva
    on 21/05/2024 at 07:10

    Sve vrste goriva od danas su jeftinije tri do pet centi, saopšteno je iz Ministarstva energetike i rudarstva.

  • Sistemski rizik po finansijsku stabilnost umjeren
    on 20/05/2024 at 21:44

    Sistemski rizik po finansijsku stabilnost je umjeren, stoga je potrebno i dalje pažljivo pratiti prisutne rizike, posebno u kontekstu i dalje prisutne neizvjesnosti na tržištu, ocijenjeno je na sjednici Savjeta za finansijsku stabilnost.