Cynthia Tuck on her wedding day, with her husband George

Image copyright
Cynthia Tuck

“I felt devastated, absolutely devastated and so guilty. My life collapsed really”.

Cynthia Tuck remembers the moment she realised she had been conned out of her life savings, and those of her late husband, George.

She’d become one of dozens of victims of a sophisticated, organised scam offering hugely over-valued coloured diamonds as “investments”.

But realising she’d been conned wasn’t the end of Cynthia’s misery. A three-year fight for justice – involving five different police forces and multiple investigations – would ultimately lead nowhere.

Cynthia and her family have been feeling nothing but anger, resentment and frustration towards the justice system because the people who were involved in the scam got off scot-free.

No charges. No trial. No justice.

Image copyright
Cynthia Tuck

The con

Elderly, often vulnerable, people were targeted, sometimes over the course of many years.

Victims were persuaded, through a variety of different tactics, to buy poor quality diamonds at hugely inflated prices.

In Cynthia’s case, she was cold-called by a man called Colin Moore and persuaded to pay around GBP5,000 for a diamond in 2013 as an “investment”.

Official-looking websites, glossy brochures, lunch meetings and, crucially, seemingly genuine certificates promising good returns all helped legitimise the con.

Then, over the course of three years, Colin Moore, while working for two different companies, ruthlessly exploited Cynthia’s vulnerabilities and persuaded her into handing over nearly GBP400,000 – every penny she and her husband had saved over a lifetime of work – for 21 diamonds.

The diamonds her family eventually managed to track down (they suspect some of them never even existed) were sold for less than 10% of the amount Cynthia paid for them.

The fraudsters

DC Paul Gilmour is a specialist fraud investigator with Sussex Police.

“Fraudsters are very good at what they do,” he says.

“They use tactics to socially engineer their victims, they know what to say, they know how to approach people.

“[They are] cunning. They may build that trust and abuse that trust over several weeks or months with someone.”

The family finds out

“It was a date etched in my memory forever: 1 February, 2016,” says Cynthia’s daughter Rachel.

“We knew that mum was buying some diamonds but we didn’t know that she had bought so many diamonds, at what cost, and who she was dealing with.”

But when Cynthia finally told her daughter about the scale of the fraud and what had happened to her, Rachel was stunned.

“I found out on the same day how much money mum had and how much had been stolen from her. And I experienced that like a sort of shock, like a physical shock really. I felt physically sick.”

Cynthia’s fight for justice

So began the family’s three-year struggle to see the people behind the scam held to account.

At one time or another five police forces were involved and multiple investigations were launched.

The Insolvency Service did shut down several of the companies involved in the scam, including the two Colin Moore worked for, as well as banning two people from being directors.

But, ultimately, no charges were ever brought and no-one ever faced trial.

Image copyright
Cynthia Tuck

Police ‘failing’ victims

Police and Crime Commissioner Anthony Stansfeld speaks for the Association of PCCs on fraud.

He says victims such as Cynthia are being “failed” by the police; “I think [Cynthia’s case] is typical of what’s going on throughout the country.

“Fraud is not being investigated. I doubt if 1% of fraud is ever brought to a conclusion in the courts.

“It is very difficult for the police to investigate. Very often police will say it’s a civil matter or pass it to Action Fraud – and so things simply do not get investigated.”

According to the crime survey for England and Wales, there were 3.9 million reports of fraud in the year to June 2019, a 15% increase from the previous year.

Mr Stansfeld says police are not being given enough resources to properly tackle the problem and suggests money from fines issued by the Financial Conduct Authority, sometimes hundreds of millions of pounds each year, should be spent doing just that.

“That money [from the fines] goes to the Treasury. It should not. At least half of it should be ring-fenced for fighting fraud and if we couldn’t bring down fraud by about 10% I would be amazed.”

The Home Office says the government is committed to “cracking down on scammers and fraudsters” and has just launched a review into the issue.

‘Hard to live with’

Having given up hope long ago of getting any of her mum’s money back, Rachel says her big worry now is that the people who conned her mum are still out on the streets.

“[The victims] were targeted. They were groomed. And then the authorities blame the victims.”

Naturally, File on 4 wanted to find Colin Moore. After weeks of calls, emails and letters, it becomes clear just how hard he is to track down. Like a ghost, he’s disappeared – we’re told possibly to the other side of the world.

“They just let them carry on,” Rachel says, “and my real fear and worry is that this is still happening. That the same people are… probably doing exactly the same thing to other old people. And that makes it very hard to live with. And it’s been one of the things that has made it hard to put behind us.”

You can hear more about Cynthia and Rachel’s story on “Anatomy of a Fraud” on Radio 4 at 8pm, Tuesday 12 November. Or you can listen again here.

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • Na izbore sa 16 godina: Sada je politika samo za starce
    on 19/05/2024 at 08:33

    Kada ovih dana u Nemačkoj16-godišnjaci i 17-godišnjaci ulaze u voz, na peronu primećuju mnogo plakata koji su, u neku ruku, samo za njih.

  • UN: 800.000 Palestinaca pobjeglo iz Rafe
    on 19/05/2024 at 08:12

    Ujedinjene nacije su saopštile da je 800.000 Palestinaca bilo primorano da pobjegne iz Rafe usred izraelske vojne ofanzive u tom gradu na jugu Pojasa Gaze.

  • Počela adaptacija u OŠ "Oktoih"
    on 19/05/2024 at 08:02

    U Osnovnoj školi "Oktoih" u Podgorici su počeli radovi na adaptaciji dijela krova, kancelarija PP službe, toaleta i kanalizacione mreže, saopšteno je iz Ministarstva prosvjete.

  • Rusija pleni imovinu tri evropske banke
    on 19/05/2024 at 07:54

    Prema dokumentima suda u Sankt Peterburgu, Dojče bank je pogođena zaplenom vrednosnih papira, nekretnina i sredstava u iznosu do 238 miliona evra, uključujući imovinu same banke i njene ruskepodružnice.

  • Obustave saobraćaja na više mjesta
    on 19/05/2024 at 07:53

    U Crnoj Gori jutros se saobraća nesmetano, kazali su iz Auto moto saveza Crne Gore (AMSCG) i upozorili da su na dionicama kroz usjeke mogući sitniji odroni.

  • Nova sezona, stari problemi
    on 19/05/2024 at 07:32

    Iako se i ove godine najavljuje odlična turistička sezona, Crna Gora se i dalje suočava sa dugogodišnjim problemima koji se odnose na infrastrukturu i ponudu tržišta, kazao je za Gradsku RTV profesor ekonomije i turizma Ivo Županović.

  • Svjedok sedmice: Bogdan Božović
    on 19/05/2024 at 07:14

    Sedmicu u znaku političkih dešavanja analizira poslanik Socijalističke narodne partije (SNP) Bogdan Božović.

  • U Harkovu eksplozije; Zelenski: Ukrajinske snage odbile ruski juriš
    on 19/05/2024 at 06:45

    U Harkovu su sinoć odjekivale eksplozije zbog, kako su navele lokalne vlasti, vazdušnih udara. Predsjednik Ukrajine Volodimir Zelenski odbacio je predlog o primirju tokom Olimpijskih igara za koje se zalaže francuski predsjednik Emanuel Makron. Zelenski je poručio da su ukrajinske snage odbile ruski juriš na Časov Jar.

  • Medresa ispratila još jednu generaciju maturanata
    on 19/05/2024 at 06:36

    Svečanom akademijom u KIC-u Budo Tomović u Podgorici medresa "Mehmed Fatih" sinoć je ispratila 13. generaciju maturanata i 9. generaciju maturantkinja.

  • Đalovića pećina: Još pet miliona i dvije godine radova
    on 19/05/2024 at 06:24

    Projekat valorizacije Đalovića pećine odavno je trebalo da bude završen, a država da ubira prihode od tog značajnog turističkog resursa. Do prvih turista koji će poželjati da vide jedinstveni prirodni potencijal i skrivena blaga Đaloviće pećine, dijele nas pet miliona eura i još dvije godine radova, procjenjuju u opštini.

  • Amandmani Crne Gore pobjeda su za sve narode u regionu
    on 19/05/2024 at 12:44

    Amandmani Crne Gore na Rezoluciju Međunarodni dan sjećanja i pomena genocida u Srebrenici 1995. su prihvaćeni što predstavlja veliki uspjeh crnogorske diplomatije i pobjedu za sve narode u regionu, saopšteno je iz Kabineta premijera.

  • "Vlada da utiče da se povuče rezolucija o Jasenovcu"
    on 19/05/2024 at 12:23

    Poslanik DPS-a Ivan Vuković kazao je da očekuju da će Vlada uticati da se iz skupštinske procedure povuče predlog Rezolucije o Jasenovcu.

  • Zenović: Očekujemo pozitivne izvještaje za poglavlja 23 i 24
    on 19/05/2024 at 11:33

    U poglavlju 23 – Pravosuđe i temeljna prava tri segmenta iz tri privremena mjerila najvjerovatnije neće biti realizovana do juna, ali to neće biti razlog za nedobijanje Izvještaja o procjeni ispunjenosti privremenih mjerila (IBAR), smatra glavni pregovarač Predrag Zenović.

  • Fokus u radu - neriješeni predmeti u specijalnom odjeljenju
    on 19/05/2024 at 06:15

    Novog predsjednika Višeg suda u Podgorici Zorana Radovića čeka veliki broj neriješenih predmeta, a to pitanje ključno je u pregovorima sa Evropskom unijom. Prije svega, kako kaže Radović za TVCG, tražiće se rezultati u borbi protiv korupcije i organizovanog kriminala. Dodaje da je najvažniji cilj da se predmeti okončaju pravosnažnim presudama.

  • Spajić Plenkoviću: Nadam se bliskoj saradnji naših prijateljskih država
    on 18/05/2024 at 20:43

    Predsjednik Vlade Crne Gore Milojko Spajić uputio je čestitku Andreju Plenkoviću povodom izbora za predsjednika Vlade Republike Hrvatske.

  • Vlade u regionu aktivno da podrže Rezoluciju o Srebrenici
    on 18/05/2024 at 19:51

    Strateška grupa za Zapadni Balkan pozvala je vlade država regiona, posebno Srbije i Crne Gore, da aktivno podrže Rezoluciju Ujedinjenih nacija (UN) o Srebrenici.

  • DNP: Đeljošaj promijenio stav o Rezoluciji o Jasenovcu
    on 18/05/2024 at 19:34

    Potpredsjednik vlade i ministar ekonomije Nik Đeljošaj promijenio svoj stav o podršci Rezoluciji o genocidu u Jasenovcu, jer je na sastanku lidera parlamentarne većine početkom protekle nedjelje saopštio da će istu podržati, navela je u reagovanju Jovana Todorović, portparolke Demokratske narodne partije.

  • Nikolić: Spajić popustio pred ucjenom Kneževića i zaustavio put ka EU
    on 18/05/2024 at 17:58

    Predsjednik Vlade Crne Gore Milojko Spajić i zvanično je zaustavio put Crne Gore ka EU nakon što je popustio pred ucjenom koju je pred njega stavio Milan Knežević, a koja se odnosi na potpisivanje Rezolucije o genocidu u Jasenovcu, saopštio je Miloš Nikolić, portparola DPS Crne Gore.

  • Albanski forum: PES i Demokrate da ne prihvataju uslove za tuđe interese
    on 18/05/2024 at 17:45

    Albanski forum, zbog evropskog puta i dobijanja Izvještaja o ispunjenosti privremenih mjerila (IBAR), neće podržati rezoluciju o Jasenovcu, poručili su iz te koalicije i dodali da su zabrinuti zbog potencijalnog sukoba sa jednom članicom Evropske unije (EU).

  • "Prijateljski smo ubijedili Spajića da potpišu rezoluciju o Jasenovcu"
    on 18/05/2024 at 16:52

    Lider Demokratske narodne partije (DNP) Milan Knežević misli da premijer Milojko Spajić Spajić još uvijek nije donio odluku kako će Crna Gora glasati i vjeruje da do 23. maja može odlučiti da Crna Gora bar bude uzdržana, ako, kako kaže, “ne smije da bude protiv".

  • Kako je S. Makedonija reformisala penzioni sistem?
    on 18/05/2024 at 18:59

    Crna Gora dobar je primjer Sjevernoj Makedoniji, kada su u pitanju evropske integracije, kaze za TVCG premijer te države Talat Džaferi. Briselska vrata zvaničnom Skoplju dugo vremena su samo odškrinuta, zbog sporova sa susjedima, ali i rasprostranjene korupcije. Džaferi kaže da je to slaba tačka cijelog regiona.

  • Promet porastao zbog prodaje akcija ŽPCG i OŽVS
    on 18/05/2024 at 18:47

    Značajan rast prometa obilježio je na Montenegroberzi sedmicu u kojoj je država otkupila dio akcija manjinskih akcionara Željezničkog prevoza (ŽPCG) i Održavanja željezničkih voznih sredstava (OŽVS), za oko 1,4 miliona eura.

  • Unija poslodavaca protiv eliminacije iz savjeta lokalnih emitera
    on 18/05/2024 at 16:58

    Iz Unije poslodavaca Crne Gore negodovali su zbog predloga zakona o audiovizuelnim medijskim uslugama.

  • CBCG ulaže napore u cilju harmonizacije nacionalnih propisa sa regulativom EU
    on 18/05/2024 at 12:01

    Centralna banka Crne Gore (CBCG) posvećena je reformskoj agendi i ostalim aktivnostima koje doprinose konvergenciji regulatornog i supervizorskog okvira sa EU, poručila je guvernerka Irena Radović na konferenciji na visokom nivou „Finansijski sistemi u regionu centralne, istočne i jugoistočne Evrope“ koja je u organizaciji Međunarodnog monetarnog fonda i Banke Slovenije, održana u Portorožu.

  • EPCG i Eko-fond potpisali sporazum o realizaciji projekat Solari 5000+
    on 18/05/2024 at 10:54

    Izvršni direktori Elektroprivrede (EPCG) i Eko-fonda, Ivan Bulatović i Draško Boljević, potpisali su Sporazum o zajedničkom finansiranju i realizaciji projekta Solari 5000+ (70 MW) za građane i preduzeća.

  • "Vlada će intezivirati saradnju sa lokalnim samoupravama"
    on 18/05/2024 at 10:46

    Vlada će intenzivirati saradnju sa lokalnim samoupravama na izradi njihovih strateških planova razvoja, kako bi realno prikazali razvojne potencijale, ali i probleme koje bi trebalo prevazići u opštinama, saopšteno je iz Ministarstva ekonomskog razvoja.

  • Rovčanin: Po 12.000 eura obeštećenja za bivše radnike drvoprerađivačke industrije
    on 18/05/2024 at 09:43

    Poslanik Demokratske Crne Gore Nikola Rovčanin kazao je da očekuje da će svi poslanički klubovi u Skupštini Crne Gore podržati njihov Predlog zakona da se izdvoji po 12.000 eura obeštećenja za bivše radnike drvoprerađivačke industrije. Rovčanin je kazao da to očekuje jer se većina poslanika sa sjevera države iz različitih političkih subjekata, godinama borila za ova prava.

  • Inflacija u EU stabilna u aprilu
    on 18/05/2024 at 07:53

    Inflacija u EU u aprilu se zadržala martovskom nivou, dok je Hrvatska, uz Rumuniju i Belgiju, imala najveći rast potrošačkih cijena u poređenju s istim periodom prošle godine, saopšteno je iz Eurostata.

  • U EU porasle cijene usluga, hrane, alkohola i duvana
    on 17/05/2024 at 18:39

    Godišnja inflacija u eurozoni u aprilu iznosila je 2,4 odsto, isto kao i u martu, saopštio je Eurostat, statistička agencija Evropske unije.

  • Država otkupila akcije manjinskih akcionara ŽPCG i OŽVS
    on 17/05/2024 at 09:58

    Vlada je danas na Montenegroberzi otkupila akcije manjinskih akcionara Željezničkog prevoza (ŽPCG) i Održavanja željezničkih voznih sredstava (OŽVS) za skoro 1,4 miliona EUR.