Child receiving vaccine

Image copyright
Getty Images

Adamu Misa used to chase health workers away from his home in northern Nigeria but now campaigns for vaccines after his son contracted polio.

His eight-year-old son Buhari went to bed one night healthy and strong. By morning, he had lost his ability to walk.

Scared, his father took him to a traditional healer, who said an evil spirit had attacked his son, and applied some herbs.

It was not until a neighbour said he suspected Buhari had polio that he was taken to the hospital where an immediate medical intervention saved him from the full effects of the virus.

“He cannot open his fingers fully like me,” said Mr Misa as, five years later, he sits under a tree in their home outside Yola in Adamawa state, north-east Nigeria.

He now campaigns for child vaccination, lending his voice and presence to local health workers who face stiff resistance from people against vaccines – or anti-vaxxers – in his community.

“I have seen it on my child so anybody who says anything against vaccination, I will show him practical example with my child,” he told the BBC.

Many parents in the Muslim-dominated northern Nigeria refuse to let their children receive life-saving vaccines because of unfounded beliefs, including that they are part of a Western plot to sterilise local women.

And it is not just a Nigerian problem.

According to the World Health Organization (WHO), opposition to vaccines is currently a global problem.

There are instances of reluctance to accept the measles vaccine in parts of Europe, and the US, the human papillomavirus vaccine in Japan and India and the polio vaccine in parts of Pakistan.

‘Village rumours’

Nigeria’s health ministry says that children should get at least six vaccines against killer diseases, including polio, in their first year.

A child that misses any could be in danger.

Image copyright
Getty Images

At the local hospitals in Mr Misa’s state there are more than enough vaccines to go round, but health workers there struggle to persuade parents to let their children have them.

There are reports of a rising number of anti-vaxxers in Nigeria, especially in the north.

They believe that vaccines were designed to control the population in Nigeria. With some 200 million people, it is Africa’s most populous country and is projected to become the third most populous country in the world by 2050.

“My father had 13 [children] without vaccination and I thought if they could survive without vaccination then mine could too,” said Mr Misa.

He currently has 10 children and plans to have 16 in his lifetime, and was twice away on a business trips when his first two were born and vaccinated.

Buhari is his third child.

“When I came back there were rumours in the village that if they vaccinate our children, there are some foreign organisations who remove something from their veins.

“So when I heard that, I said I won’t let my child to be vaccinated.”


You may also be interested in:


‘My personal decision’

Adamu Bawuro is known by health workers as a hardcore anti-vaxxer.

He said his children were not vaccinated because he, himself, did not receive any as a child and so does not see the need.

“These World Health Organization, they are mobilising people, they are doing some investigation and what have you.

“I go through my internet, but nothing in the world will make me accept it. It is my personal decision,” he said.

Opinions around vaccinations like those held by Mr Bawuro are totally unfounded, said Magnus Ogaraku, a medical doctor in the northern state of Kogi.

“Overwhelming scientific discoveries have proven that vaccines are safe, effective and potent and thus increase herd immunity in our communities,” he told the BBC.

He agreed that there are instances where the body’s immune system is able to suppress certain viruses and bacteria, “but some of them may have fallen ill in the past without knowing what the actual cause was”.

The virus which causes polio is found in dirty water and generally unsanitary conditions.

In parts of Nigeria, open defecation is practised in water channels that are a source of drinking water, and this is one way in which an unvaccinated child can get infected.

That is why vaccinations are strongly encouraged.


What is polio?

  • Polio, or poliomyelitis, mainly affects children aged under five
  • It is a highly infectious disease caused by a virus. It invades the nervous system and can cause total paralysis in a matter of hours
  • Initial symptoms include fever, fatigue, headache, vomiting, stiffness of the neck and pains in the limbs
  • One in 200 infections leads to irreversible paralysis. Among those paralysed, 5% to 10% die when their breathing muscles become immobilised
  • Today, only two countries – Afghanistan and Pakistan – remain polio-endemic, down from more than 125 in 1988

Source: World Health Organization


Nigeria has not recorded any new cases of polio in the last three years and will be declared polio-free if it remains that way by mid-2020. But some people fear the disease may still be lingering on in remote areas where cases are not always officially recorded.

An ongoing struggle against a militant insurgency in the north-east of the country, not too far from Mr Misa’s home in Adamawa state, means that there are some communities that are “inaccessible to health workers”, said Aliyu Shetima, a health worker with Unicef.

“I hope we achieve [polio-free status] but in the areas I have covered as a humanitarian worker, we still have a long way to go,” he said.

Image copyright
Getty Images

Laureta Anaza trains volunteer health workers and believes the influence of religion and tradition is a major factor.

Her group engages in door-to-door advocacy, liaising with religious and traditional leaders to educate parents about the benefits of vaccinating their children.

Though they still encounter anti-vaxxers, they have the strong voice of people like Mr Misa now supporting them.

“Now I realise my story is not like my father,” he said.

“I have a practical knowledge of vaccination so I can now tell those who are doubters.”

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • "Važna međuparlamentarna saradnja"
    on 06/02/2023 at 18:08

    Generalni sekretar Skupštine Crne Gore Aleksandar Klarić sastao se danas sa ambasadorkom Kraljevine Belgije u Crnoj Gori, Keti Bugenhout. Tom prilikom konstatovana je neophodnost uvezivanja rada dva parlamenta.

  • Razmatrano formiranje, izgradnja i upravljanje Opštom bolnicom u Budvi
    on 06/02/2023 at 17:44

    Predstavnici renomiranih svjetskih investicionih kompanija iz Ujedinjenih Arapskih Emirata, Abdulla Mohammad Matar Lahej Alfalasi koji je predsjednik i osnivač „Aiana Holding-a”, kao i predstavnici njemačke kompanije “Lindner”, na sastanku sa predsjednikom Opštine Budva Milom Božovićem, razmatrali su mogućnosti za realizaciju najvažnijih investicionih projekata na teritoriji opštine Budva u narednom periodu i podsticaju direktnih stranih investicija.

  • Opština Bar uputiće pomoć Turskoj
    on 06/02/2023 at 17:18

    Pripadnici barske Službe zaštite i spašavanja dio su tima za spašavanje koji će biti upućen u Tursku, saopštili su iz Opštine Bar i dodali da će toj državi pružiti i finansijsku i materijalnu pomoć.

  • U zemljotresima stradalo više od 2.500 ljudi
    on 06/02/2023 at 17:12

    Novi zemljotres jačine 7,6 stepeni po Rihteru pogodio južnu tursku provinciju Kahramanmaraš u 13.24 sati po lokalnom vremenu. Najmanje 1.651 osoba poginula, 11.119 povrijeđeno u zemljotresima u Turskoj, potvrdio je turski ministar zdravstva Fahretin Koca. U Siriji je stradalo najmanje 968 osoba, a više od 2.400 povrijeđeno. Na teritorijama koje drže sirijski pobunjenici poginulo je više od 220 osoba, prenosi Al džazira Balkans.

  • Pregovori da Fronteks kontroliše kompletnu granicu Crne Gore
    on 06/02/2023 at 17:04

    Iako je Vlada usvojila Osnovu prijedloga novog sporazuma Crne Gore i Evropske agencije za graničnu i obalsku stražu (Fronteks), koji će njihove nadležnosti proširiti na čitavu crnogorsku granicu, neizvjesno je kada će se to dogoditi, jer pregovori nijesu vremenski ograničeni, rečeno je Radiju Slobodna Evropa u Evropskoj komisiji i Ministarstvu unutrašnjih poslova Crne Gore.

  • Demokrate formirale Centralni izborni štab kandidata
    on 06/02/2023 at 16:45

    Predsjedništvo Demokratske Crne Gore formiralo je, u susret predsjedničkim izborima Centralni izborni štab predsjedničkog kandidata Demokrata, na predlog lokalnih odbora partije.

  • Zemljotresi u Turskoj: Zašto su bili tako razorni i smrtonosni
    on 06/02/2023 at 16:21

    Stručnjaci navode da na to utiče više faktora, poput jačine zemljotresa, ali i toga koliko su objekti na površini otporni na njih.

  • Crnogorski spasioci ne mogu u Tursku, otkazan let za Istanbul
    on 06/02/2023 at 16:02

    Iako je bilo planirano da večeras preko 50 crnogorskih spasioca pristigne u pomoć Turskoj radi traganja i spašavanja stanovništva iz ruševina, to je spriječeno usljed otkazivanja leta za Istanbul, kazao je komandir Nikšićke službe zaštite i spašavanja Slavko Tadić.

  • Podrška obnovi puta Bar-Kamenički most-Krute
    on 06/02/2023 at 16:01

    Ministarstvo kapitalnih investicija, kako su rekli njegovi predstavnici, pruža konstantnu podršku realizaciji projekta rekonstrukcije regionalnog puta Bar-Kamenički most-Krute, koji je izuzetno važan, na prvom mjestu, za građane koji gravitiraju tom području.

  • EK: Sjevernoj Makedoniji do 100 miliona eura
    on 06/02/2023 at 15:53

    Evropska komisija je predložila da Sjevernoj Makedoniji bude odobreno do 100 miliona eura makrofinansijske pomoći (MFA) za pokrivanje finansijskih potreba te zemlje u ovoj i narednoj godini, saopšteno je u Briselu.

  • "Važna međuparlamentarna saradnja"
    on 06/02/2023 at 18:08

    Generalni sekretar Skupštine Crne Gore Aleksandar Klarić sastao se danas sa ambasadorkom Kraljevine Belgije u Crnoj Gori, Keti Bugenhout. Tom prilikom konstatovana je neophodnost uvezivanja rada dva parlamenta.

  • Pregovori da Fronteks kontroliše kompletnu granicu Crne Gore
    on 06/02/2023 at 17:04

    Iako je Vlada usvojila Osnovu prijedloga novog sporazuma Crne Gore i Evropske agencije za graničnu i obalsku stražu (Fronteks), koji će njihove nadležnosti proširiti na čitavu crnogorsku granicu, neizvjesno je kada će se to dogoditi, jer pregovori nijesu vremenski ograničeni, rečeno je Radiju Slobodna Evropa u Evropskoj komisiji i Ministarstvu unutrašnjih poslova Crne Gore.

  • Demokrate formirale Centralni izborni štab kandidata
    on 06/02/2023 at 16:45

    Predsjedništvo Demokratske Crne Gore formiralo je, u susret predsjedničkim izborima Centralni izborni štab predsjedničkog kandidata Demokrata, na predlog lokalnih odbora partije.

  • Obaviće konsultativno saslušanje o izmjenama Zakona o porijeklu imovine
    on 06/02/2023 at 11:42

    Odbor za politički sistem, pravosuđe i upravu obaviće konsultativno saslušanje povodom Predloga izmjena Zakona o oduzimanju imovine stečene kriminalnom djelatnošću.

  • Opstrukcije predstavnika DPS-a u DIK-u posljednji trzaj Đukanovića
    on 06/02/2023 at 11:39

    Iz Demokratskog fronta (DF) poručuju da su spremni da odgovore na svaki vid opstrukcije od strane DPS-a, i dodaju da su ako bude trebalo dostaviti i 100 hiljada potpisa podrške Andriji Mandiću za predsjedničke izbore.

  • "Podrška Mandiću, da bi detronizovali DPS i sa ove važne pozicije"
    on 06/02/2023 at 09:54

    Lider Prave Crne Gore Marko Milačić ističe da su podržali Andriju Mandića kao kandidata za predsjednika Crne Gore, jer su smatrali da je potrebno objedinjavanje programski sličnih partija da bi se detronizovao DPS i sa ove veoma važne pozicije.

  • CG spremna da pruži svu neophodnu pomoć svojim prijateljima
    on 06/02/2023 at 09:31

    Crna Gora je spremna da pruži svu neophodnu pomoć svojim prijateljima, kazao je premijer u tehničkom mandatu Dritan Abazović povodom zemljotresa koji je jutros pogodio Tursku.

  • Demokrate da imaju svog predsjedničkog kandidata
    on 06/02/2023 at 09:22

    Opštinski odbor Demokrata Ulcinj podržao je odluku Predsjedništvada Demokrate imaju svog kandidata za predsjednika Crne Gore.

  • Đurović uputila saučešće porodicama poginulih u Turskoj
    on 06/02/2023 at 09:04

    Predsjednica Skupštine Crne Gore Danijela Đurović uputila je u ime Skupštine Crne Gore i svoje lično ime, izraze najdubljeg saučešća porodicama poginulih u razornom zemljotresu u Turskoj a povrijeđenima poželjela brz i uspješan oporavak.

  • "Mandić se kandidovao da bi ojačao DF"
    on 06/02/2023 at 08:05

    Direktorica Mreže za afirmaciju nevladinog sektora (MANS) Vanja Ćalović Marković kaže da su predstojeći predsjednički izbori test na osnovu kojeg će partije vlasti odlučiti da li da se ide na vanredne parlamentarne.

  • Usvojiti Granski kolektivni ugovor u sektoru bankarstva
    on 06/02/2023 at 13:35

    Usvajanje Granskog kolektivnog ugovora u bankarskom sektoru je neophodno u cilju poboljšanja uslova rada njihovih zaposlenih, saopšteno je na sastanku predstavnika sindikalnih organizacija i potpredsjednice Skupštine Branke Bošnjak.

  • Pristanište Pine na korišćenje Opštini Tivat
    on 06/02/2023 at 13:12

    Pristanište Pine Vlada će ustupiti na korišćenje Opštini Tivat, odlučeno je na današnjem sastanku predsjednika Vlade Crne Gore Dritana Abazovića, predsjednika Opštine Tivat Željka Komnenovića i predsjednika Upravnog odbora Javnog preduzeća za upravljanje morskim dobrom Crne Gore Blaža Rađenovića.

  • Otvoren Institut “Simo Milošević”
    on 06/02/2023 at 13:02

    Institut “Simo Milošević” otvoren je danas i prvog dana će primiti oko 50 pacijenata, dok se do kraja sedmice očekuje njih oko 180, saopštio je vršilac dužnosti direktora Savo Marić.

  • "DRI da nepristrasno i profesionalno obavlja posao"
    on 06/02/2023 at 12:10

    Bivši direktor Uprave za sport i mlade Marko Begović pozvao je Državnu revizorsku instituciju (DRI) da preuzme odgovornost na način što će se, kako je kazao, konačno odvažiti da nepristrasno i profesionalno obavlja posao za koji je plaćena od građana Crne Gore.

  • Odustali od protesta, počinju pregovori sa EPCG
    on 06/02/2023 at 12:05

    Bivši radnici nikšićke Željezare odustali su od, za sjutra najavljenog okupljanja ispred upravne zgrade Elektroprivrede, jer su počeli razgovori sa upravom kompanije o rješavanju njihovog statusa, za koji se protestom bore već devet mjeseci.

  • Kalamperu izdali više licenci za energetske djelatnosti
    on 06/02/2023 at 10:41

    Regulatorna agencija za energetiku i regulisane komunalne djelatnosti (REGAGEN) izdala je barskoj kompaniji Kalamper više licenci za obavljanje energetskih djelatnosti.

  • Prenijeto 80 hiljada telefonskih brojeva
    on 06/02/2023 at 07:56

    U Crnoj Gori je od kraja 2011. godine, od kada se pruža usluga prenosa telefonskih brojeva, do sada prenijeto njih 80 hiljada, saopšteno je iz Agencije za elektronske komunikacije i poštansku djelatnost (EKIP).

  • Njemačka kompanija spremna da preuzme aerodrom u Beranama
    on 06/02/2023 at 05:45

    Njemačka kompanija Elite-private-jet-sevice spremna je da već ove sedmice obezbijedi novac i započne posao oko valorizacije aerodrome u Beranama, ali za to čekaju samo telefonski poziv iz Vlade Crne Gore.

  • Akcije Pošte, Aerodroma i IRF-a biće uvrštene na regulisano tržište
    on 05/02/2023 at 10:48

    Akcije Pošte Crne Gore, Aerodroma i Investiciono-razvojnog fonda (IRF) bi, prema preliminarnim analizama Montenegroberze, a na osnovu njenih novih pravila, trebalo da u bliskoj budućnosti budu uvrštene na regulisano tržište, odnosno da se pridruže uspješnim kompanijama.

  • Ekonomskim povezivanjem regiona do kredibilnih investitora
    on 05/02/2023 at 08:16

    Region Zapadnog Balkana samo kroz ekonomsko povezivanje može biti privlačan za ozbiljniji broj kredibilnih investitora i veći obim investicija, ocijenjeno je na sastanku ministra finansija, Aleksandra Damjanovića i zamjenika pomoćnika američkog državnog sekretara, Gabriela Eskobara.