Behrouz Boochani, a Kurdish asylum seeker at Manus island

Image copyright
Getty Images

An asylum seeker who wrote a book via Whatsapp from inside a detention centre has finally left the island where he was held for six years by Australia.

Behrouz Boochani, an Iranian Kurd, arrived in New Zealand on Thursday, vowing never to return to Papua New Guinea (PNG) where he was detained.

The journalist was sent to PNG’s Manus Island in 2013, after arriving in Australian territory by boat.

He had hoped to claim asylum, but fell foul of its strict refugee policy.

“I just arrived in New Zealand,” he tweeted on Thursday. “So exciting to get freedom after more than six years.

“I have been invited by Word Festival in Christchurch and will participate in an event here. Thank you to all the friends who made this happen.”

Mr Boochani arrived on Australia’s Christmas Island in July 2013. In the same month, the country’s then-prime minister vowed no asylum seeker arriving by boat would ever be resettled in Australia, even if found to be genuine refugees.

Australia says its policies are necessary to deter dangerous attempts to reach the country by sea.

So instead of arriving in Australia, where he had hoped to start a new life, Mr Boochani was moved to Manus Island where Australia has an offshore processing centre.

“I didn’t want to go to prison in Iran so I left and when I got to Australia they put me in this prison for years,” he told the BBC in January 2019.

Unable to leave, he became one of Manus Island’s most well-known voices, chronicling the lives of his fellow asylum seekers and publishing his award-winning book No Friend But the Mountains: Writing from Manus Prison in 2018.

image

Media playback is unsupported on your device

The book proved to be his ticket off the island: New Zealand has granted him a month-long visa so he can attend a literary festival at the end of November. It is the first time he has been allowed to leave PNG since August 2013.

From New Zealand, he hopes to travel to the US, where he has been accepted for asylum as part of a deal to resettle refugees from Australia’s two offshore detention centres. If this is now denied because of his arrival in New Zealand, he has said he will look at other options.

“I will never go back to that place,” he told the Guardian, the British newspaper he has written extensively for during his years on Manus Island.

“I just want to be free of the system, of the process. I just want to be somewhere where I am a person, not just a number, not just a label ‘refugee’.”

New Zealand has previously offered to resettle 150 refugees from Australia’s island detention centres.

The Australian authorities have so far rejected the offer. Refugees in PNG and the island nation of Nauru can either choose to resettle in those nations, apply for a limited number of places in the US, or return to their home country.

However, the US process takes a long time and while many of the asylum seekers – like Mr Boochani – have been granted refugee status in PNG, they do not want to stay. Many say returning home is not an option.

Mr Boochani said he decided to flee Iran because of problems with the authorities over his journalism.

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • Poslanici opet o dva IBAR zakona
    on 19/06/2024 at 11:32

    Poslanici crnogorskog parlamenta ponovo će danas glasati o izmjenama i dopunama Zakona o Sudskom savjetu i sudijama i o Zakonu o nacionalnom javnom emiteru, koje je predsjednik države Jakov Milatović vratio Skupštini na ponovno odlučivanje.

  • "Ne budite kukavice, pozovite i Abazovića na kontrolno saslušanje"
    on 19/06/2024 at 11:10

    Građanski pokret URA je u cilju transparentnosti principijelno uvijek bio za to da se održi kontrolno saslušanje na Odboru za bezbjednost i odbranu bilo kog javnog funkcionera, počev od naših pa nadalje. Tako su se nebrojano puta na kontrolnom saslušanju u prethodnom mandatu Skupštine Crne Gore, između ostalih i na naš zahtjev, našli kao tadašnji premijer Dritan Abazović i ministar unutrašnjih poslova Filip Adžić, saopšteno je iz te partije.

  • Zirojević: Šaranović bježi sa kontrolnog saslušanja
    on 19/06/2024 at 10:32

    Ministar unutrašnjih poslova Danilo Šaranović obavijestio je dopisom predsjednika Odbora za bezbjednost i odbranu, Miodraga Lakovića da, iako je prethodno potvrdio prisustvo, neće prisustvovati kontrolnom saslušanju na temu “Imenovanje v.d. direktora Uprave policije i posljedice na sistem bezbjednosti u Crnoj Gori”, a kao razlog navodi učešće na Samitu šefova policije država članica UN (UNCOPS), saopštio je poslanik Socijaldemokrata i član Odbora za bezbjednost i odbranu, Nikola Zirojević.

  • Skupštini podnijeta peticija za donošenjem Zakona o otvaranju dosijea tajnih službi
    on 19/06/2024 at 10:22

    Advokat Nikola Angelovski, pravni zastupnik najvećeg broja građana koji je tužio državu u slučaju zloglasnog portala “Udar”, podnio je juče Skupštini peticiju za donošenjem Zakona o otvaranju dosijea i dokumenata civilnih i vojnih obavještajnih službi Crne Gore.

  • "Za efikasnu borbu protiv korupcije potrebna politička stabilnost"
    on 19/06/2024 at 09:56

    Za efikasnu borbu protiv korupcije Crna Gora mora osigurati političku stabilnost i smanjenje nacionalnih tenzija koje, uz često održavanje izbora, ne dozvoljavaju konsolidovanje i reforme čitavog državnog sistema, a posebno sudstva, saopštila je poslanica Socijalističke narodne partije (SNP) Slađana Kaluđerović. Ona je to kazala na sastanku sa koordinatorom američkog Stejt departmenta za globalnu borbu protiv korupcije Ričardom Nefjuom.

  • "Vladajuće partije uspjele da svoju politiku pretvore u teško nadmašivo ruglo"
    on 19/06/2024 at 09:48

    Vladajuće partije su uspjele da svoju politiku pretvore u teško nadmašivo ruglo, ocjenjuju iz Građanske inicijative “21. maj”.

  • "Čestitke na ispunjavanju obaveza vezanih za troškove odbrane NATO"
    on 19/06/2024 at 09:43

    Američka ambasadorka u Crnoj Gori Džudi Rajzing Rajnke čestitala je i zahvalila Crnoj Gori na ispunjavanju obaveza NATO-a u pogledu potrošnje na odbranu.

  • Sjutra Pododbor za unutrašnje tržište i konkurenciju
    on 19/06/2024 at 08:11

    Petnaesti sastanak Pododbora za unutrašnje tržište i konkurenciju između Crne Gore i Evropske komisije, održaće se 20. juna 2024. godine u Briselu, saopšteno je iz Ministarstva evropskih poslova.

  • "Izbori u Podgorici jedino rješenje, PES građanima prodavao maglu"
    on 19/06/2024 at 07:47

    Izbori u Podgorici su jedino rješenje da se prevaziđe politička kriza, a čisto sumnjam da će i danas na sastanku doći do dogovora političkih konstituenata, smatra odbornik Socijaldemokrata u Skupštini Glavnog grada Miloš Mašković.

  • Kriza vlasti u Podgorici: Sastanak većine najavljen za danas
    on 19/06/2024 at 07:02

    Sastanak većine podgoričkog parlamenta sa temom kako da se prevaziđe kriza vlastu u Podgorici – dogovorom ili vanrednim izborima, nastaviće se danas.

  • Danas počinje isplata penzija
    on 19/06/2024 at 08:21

    Isplata majskih penzija počeće danas, saopšteno je iz Fonda penzijskog i invalidskog osiguranja (PIO).

  • Air Montenegro od danas leti i ka Ostravi
    on 18/06/2024 at 20:35

    Air Montenegro letom MNE 390 danas je uspostavio liniju Podgorica-Ostrava, saopšteno je iz te kompanije.

  • "Sve što se kosi sa zakonom i tržištem neće proći"
    on 18/06/2024 at 19:26

    Ministar energetike i rudarstva Saša Mujović reagovao je na navode pojedinih političara o problematičnosti ideje dopunjavanja programa Solari 5000+ programom energetske efikasnosti.

  • U Luci Kotor tri kruzera sa preko pet hiljada putnika
    on 18/06/2024 at 15:30

    U kotorskoj luci danas su tri kruzera sa 5,12 hiljada putnika.

  • Đeljošaj u Parizu, Šćekić u Alžiru, Jakšić-Stojanović na Kipru
    on 18/06/2024 at 15:12

    Vlada je na današnjoj telefonskoj sjednici utvrdila platforme o učešću potpredsjednika Vlade za ekonomsku politiku i ministra ekonomskog razvoja Nika Đeljošaja na Ministarskoj konferenciji Organizacije za ekonomsku saradnju i razvoj (OECD) za Jugoistočnu Evropu, u Parizu, 26. juna, o radnoj posjeti potpredsjednika Vlade za demografiju i mlade i ministra sporta i mladih Dragoslava Šćekića, Alžiru od 26. do 28. juna i platformu za učešće delegacije Vlade Crne Gore, koju predvodi ministarka prosvjete, nauke i inovacija Anđela Jakšić-Stojanović na Forumu Ekonomske komisije UN za Evropu (UNECE) na Kipru.

  • CBCG: Neznatan pad efektivne kamatne stope
    on 18/06/2024 at 14:14

    Prosječna ponderisana efektivna kamatna stopa na ukupno odobrene kredite, koja obuhvata sve njihove troškove, u martu je u odnosu na februar pala 0,02 procentna poena i iznosila je 6,63 odsto, pokazuju podaci Centralne banke (CBCG).

  • Pogoni nikšićke Željezare proizvodiće eloksiranu bravariju
    on 18/06/2024 at 14:11

    U pogonima Željezare Nikšić počeće da se proizvdoi eloksirana bravarija za građane po veoma povoljnim cijenama, najavio je ministar energetike i rudarstva Saša Mujović.

  • Radnici traže da SDT blokira imovinu Vektra Boke
    on 18/06/2024 at 09:39

    Radnici Vektra Boke naveli su da je juče održana sjednica akcionara tog preduzeća upriličena van svih procesnih zakonskih normi. 

  • Crna Gora ima potencijal da privuče veći broj turista iz EU
    on 18/06/2024 at 08:12

    Crna Gora ima mnogo potencijala da privuče veći broj turista iz Njemačke i uopšte Evropske unije, zaključak je sastanka predsjednika Vlade Milojka Spajića i predstavnika najveće svjetske turističke kompanije, njemačkog TUI-ija, koju je predvodio član Izvršnog odbora i direktor korporativnih i spoljnih poslova, Tomas Elerbek.

  • Brkovići više nijesu na čelu Vektra Boke
    on 18/06/2024 at 08:09

    Vanredna Skupština akcionara kompanije Vektra Boka imenovala je novi Odbor direktora, u kojem su sada Radovan Samardžić, Vladimir Čović i Danilo Matijašević, dok će se predsjednik tog tijela birati naknadno.