Taylor Knapp holding some of his snails

Image copyright
Peconic Escargot

Taylor Knapp says that he finds snails “fascinating”, which is probably for the best, given that he looks after as many as 70,000 of them.

Mr Knapp is the founder and owner of the largest snail farm in the US, Peconic Escargot, based on Long Island, New York – there are just two such farms certified by the US Department of Agriculture (USDA) to rear the molluscs for human consumption.

He hand-delivers fresh snails (escargots in French) to restaurants in New York City, and is struggling to keep up with demand. He has seen annual sales double since first opening for business in 2017.

The 31-year-old, who is also a chef, came up with the idea after tasting fresh snails for the first time while working in Europe. He says he realised that they tasted much nicer than the canned, pre-cooked varieties available in the US.

However, it is illegal for US restaurants or food firms to import fresh snails, whether dead or alive, as they are considered to be a pest or invasive species. And the three main edible species are all native to Europe.

Image copyright
Peconic Escargot

But with trade figures showing that US consumption of snails rose 42% to 300 tonnes in 2018, he saw a business opportunity and decided to launch Peconic so US chefs could get their hands on fresh ones.

But if you cannot import snails into the US, where was he to get his breeding stock from? Thankfully, he was able to buy some petit gris or little grey snails (one of the best species for eating) from a supplier in California.

The descendants of these snails had set up home in California since 1850, after they were brought over to the US by a European immigrant. He or she had seemingly been able to sneak them past the US Customs service, which had been up and running since 1789.

To launch Peconic, Taylor and his business partner raised $30,000 (GBP23,000) from a crowd-funding scheme and other investors. He then worked closely with the USDA to get regulatory approval.

This includes making sure the greenhouse where his snails live is snail-proof, and that they cannot escape, however slowly. This includes an airlock door, all drain holes being grated, and the greenhouse being surrounded by gravel which is regularly sprayed with snail repellent. It is Alcatraz for snails.

Image copyright
Getty Images

“It’s a bit of an overkill,” says Ric Brewer who owners the other USDA-approved snail farm – Little Gray Farms Escargotiere – in Washington state. He wonders whether understaffing at the USDA means that they have put in excessive rules.

“The USDA is stretched for resources, they are stretched for inspectors,” says the heliculturalist (someone who breeds and raises snails for eating).

Ric’s farm opened in 2011, and is home to up to 50,000 snails; as the name of his business suggests, he also specialises in the petit gris species.

“As an animal, they have been around for more than 500 million years, and have a complicated life cycle for such a seemingly primitive creature,” he says. “As a culinary source, they are a very adaptable ingredient, and have a low environmental impact as livestock.

“They are cooked just as you would clams, crabs or lobsters – put into a pot of boiling water, though I do hibernate them first in a refrigerator. They most likely don’t even know what’s happened.”

Image copyright
Katelyn Luce

Rick and Taylor both sell their snails raw, which means that they have to be kept chilled at all times, and have a shelf-life of just one week. This is a world away from canned snails, which can last for years if the tin is unopened.

For their troubles, they can charge more twice as much for their snails.

Chef Ryan Angulo sells Peconic snails at Brooklyn’s French Louie restaurant. “They have such a different flavour and texture [compared with the canned alternative],” he says.

“They are about the price of a local oyster. In the same vein, you should treat them as you would a fresh [cooked] oyster – cooked gently with ingredients that highlight its flavour.”

Image copyright
Ric Brewer

Taylor says that he is aiming to expand sales beyond New York, and is looking at partnering with a seafood distributor so that his snails can stay nice and cold during transportation. Currently he sells up to 27kg (60lb) of snail meat a week.

“We have saturated the New York market,” he says. “We need to be breaking out to some other east coast cities like Boston and Philadelphia.”

However, as exporting is currently out of the question, as the USDA doesn’t permit it, it means the two producers will have to wait before then can try to make a dent in the global market, with wholesale sales worth some $117m a year.

“Snails are fascinating, but I don’t find them to be loveable,” says Taylor. “I enjoy eating them, so to say that I love them would be a little much.”

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • "Budva da bude perspektivnije i bolje društvo"
    on 26/05/2024 at 19:06

    Potpredsjednica Demokrata i druga na izbornoj listi Dragana Kažanegra Stanišić iskoristila je danas svoje biračko pravo u Pržnu, pozivajući građane Budve da učine isto.

  • "OSI onemogućeno samostalno ostvarivanje biračkog prava"
    on 26/05/2024 at 13:53

    Niti jedno od svih 28 posmatranih biračkih mjesta u Budvi nije u potpunosti pristupačno osobama oštećenog vida što znači da na biračkom mjestu nije dostupan šablon za glasanje koji je izrađen u tamnoj boji od čvršćeg, postojanog materijala sa prorezima gdje su brojevi izbornih lista, te da etison trake nijesu pravilno postavljene, saopštio je izvršni direktor NVO Savez slijepih Crne Gore Goran Macanović.

  • "Ne odustajemo od programa Evropa Sad 2"
    on 25/05/2024 at 18:10

    PES sigurno neće povlačiti predloge čiji je idejni tvorac i autor, a neće odustajati ni od ekonomskog programa Evropa Sad 2, koji je osnova za bolji život i ekonomski prosperitet svih naših građana, poručio je poslanik Pokreta Evropa sad (PES) Darko Dragović.

  • PES neće povući iz procedure rezoluciju o Jasenovcu
    on 25/05/2024 at 17:10

    Poslanički klub PES je podržao rezoluciju o Jasenovcu i neće je povlačiti iz skupštinske procedure, kategoričan je generalni sekretar Pokreta Evropa sad Boris Pejović.

  • Reakcija Kneževića očekivana, dogovoriti brzu rekonstrukciju Vlade
    on 25/05/2024 at 15:05

    Odluka Demokratske narodne partije (DNP) o suspenziji dalje podrške Vladi Milojka Spajića do ispunjena njihovih zahtjeva za politikologa Vladmira Pavićevića je očekivana. Kao najbolji način da se izađe iz nastale situacije vidi dogovor i relativno brzu rekonstrukciju Vlade.

  • "Politički odgovorno da DNP i NSD prekinu podršku Vladi"
    on 25/05/2024 at 14:31

    Nakon izglasavanja Rezolucije o Srebrenici postalo je jasno da Pokret Evropa sad (PES) baštini sve političke prioritete Demokratske partije socijalista (DPS) i politički je odgovorno da Demokratska narodna partija (DNP) i Nova srpska demokratija (NSD) prekinu podršku Vladi i da se organizuju vanredni parlamentarni izbori, poručio je lider Pokreta za promjene (PzP) Nebojša Medojević.

  • DNP: Suspenzija podrške Vladi do ispunjenja zahtjeva
    on 25/05/2024 at 11:28

    Predsjedništvo Demokratske narodne partije (DNP) najoštrije je osudilo odluku Vlade Crne Gore da u Generalnoj Skupštini UN–a glasa za Rezoluciju o genocidu u Srebrenici i zato jednoglasno donijelo odluku o suspenziji podrške Vladi Milojka Spajića do ispunjenja zahtjeva a saopštili su i da neće podržati rekonstrukciju Vlade najavljenu za jun mjesec.

  • Nastavak podrške SAD od vitalnog značaja za stabilnost Crne Gore
    on 25/05/2024 at 10:28

    Nastavak podrške SAD od vitalnog značaja za bezbjednost i stabilnost Crne Gore, kazao je ministar pravde Andrej Milović.

  • "Spajić pokazao da će opet prevariti srazmjerne penzionere"
    on 24/05/2024 at 20:41

    Iako je najavio povećanje minimalnih penzija za srazmjerne penzionere, odbijanjem predloga poslanika Građanskog pokreta URA kojim je predviđeno povećanje i srazmjernih penzija na 450 eura, Spajić i njegova Vlada su pokazali da će opet prevariti korisnike srazmjernih penzija, kazao je šef poslaničkog kluba Građanskog pokreta URA Miloš Konatar.

  • "Vlada posvećena izgradnji ekonomskog, društvenog, političkog i kulturnog ambijenta"
    on 24/05/2024 at 20:09

    Vlada Crne Gore posvećena je izgradnji ekonomskog, društvenog, političkog i kulturnog ambijenta koji će omogućiti da se mladi ljudi koji se obrazuju u inostranstvu vrate u Crnu Goru, kako bi u u svojoj zemlji nastavili da rade i stvaraju. To je poručio ministar vanjskih poslova Filip Ivanović na panel diskusiji „Upoznajmo Evropsku uniju iz perspektive Erasmus plus korisnika“.

  • Mujović sjutra u radnoj posjeti Trebinju
    on 26/05/2024 at 20:04

    Ministar energetike i rudarstva Saša Mujović, boraviće sjutra u radnoj posjeti Trebinju, na poziv kolege iz Republike Srpske, Petra Đokića.

  • ASP: Ministarstvo energetike već dvije godine krši zakon
    on 26/05/2024 at 14:25

    Ministarstvo energetike i rudarstva već pune dvije godine krši Zakon o energetici i ne donosi Nacionalni klimatski i energetski plan, kao strateški dokument iz ove oblasti, dok zapisnici sa sjednica radne grupe zadužene za njegovu izradu pokazuju da se budući rad Termoelektrane (TE) Pljevlja prikazuje kao jedno od ključnih pitanja, jer se mora planirati postepeno ukidanje proizvodnje električne energije na ugalj, ocijenili su u NVO Akcija za socijalnu pravdu.

  • Fabrika peleta i briketa - kratko poslovanje, prazni pogoni i oštećeni radnici
    on 26/05/2024 at 09:12

    Vijest da će se u Pljevljima proizvoditi pelet i briketi od uglja optimistično je, prije nešto više od godinu, dočekana u tom gradu. Pogoni su, međutim, radili svega nekoliko mjeseci.

  • U ICT oblasti radi 9,8 miliona stručnjaka širom EU
    on 25/05/2024 at 20:50

    U oblasti informacione i komunikacione tehnologije (ICT) širom Evropske unije u prošloj godini radilo je 9,8 miliona stručnjaka, objavio je Eurostat.

  • Peranović: Ne planira se povećanje opšte stope PDV-a
    on 25/05/2024 at 14:17

    VD direktora Poreske uprave Sava Laketić naglasio je značaj računovodstveno-revizorske profesije u implementaciji poreskih propisa, poručujući da se intezivno radi na reforemi sveobuhvatnog poreskog sistema. On je to kazao na zatvaranju Simpozijuma Računovođa i revizora, koji je minula tri dana održan u Ulcinju.

  • Likvidna aktiva banaka u februaru 1,49 milijardi eura
    on 25/05/2024 at 13:19

    Likvidna aktiva banaka u februaru je iznosila 1,49 milijardi eura, što je 2,69 odsto manje nego u januaru.

  • Kvadrat stana skuplji za 630, plate veće 315 eura
    on 25/05/2024 at 11:13

    Od prvog kvartala 2019. godine do aprila ove godine prosječna tržišna cijena metra kvadratnog stana u novogradnji u Crnoj Gori porasla je za skoro 630 eura, pokazuje zvanična statistika.

  • Spajić: Trajekt Crna Gora – Italija kreće 3. jula
    on 25/05/2024 at 08:47

    Trajekt Crna Gora – Italija kreće 3. jula, najavio je premijer Milojko Spajić.

  • Reformom upisa radnog staža uštedjela bi i država i privreda
    on 25/05/2024 at 08:46

    Privredna komore Crne Gore organizovala je studijsku posjetu institucijama u Srbiji, a cilj posjete bilo je upoznavanje sa reformom upisa radnog staža koja je sprovedena u toj susjednoj državi.

  • Za 11 bivših "dakićevaca" po 2.000 eura
    on 25/05/2024 at 06:32

    Ustavni sud Crne Gore donio je Odluku kojom obavezuje Ministarstvo finansija da bivšim radnicima fabrike "Radoje Dakić" isplati po dvije hiljade eura na ime nematerijalne štete zbog povrede prava iz člana 32. Ustava i člana 6. stav 1. evropske Konvencije. To se navodi u informaciji koju je Vlada usvojila na jučerašnjoj sjednici u vezi izvršenja odluke Ustavnog suda od 24. oktobra 2023. godine.