Norwegian Frode Berg, sentenced by Moscow for spying on its nuclear submarines, 2019

Image copyright
Getty Images

Russia has taken part in a carefully co-ordinated spy swap with Norway and Lithuania, in a deal that required the Lithuanians to change their laws.

It took place at Lithuania’s southern border with Russia’s Kaliningrad exclave and involved two Russians, a Norwegian and two Lithuanians.

The three countries have been working on the operation for weeks.

The best known of the five men is Frode Berg, a Norwegian ex-border guard arrested in Moscow in 2017.

His case became a cause celebre in Norway after he was found with naval documents handed to him by a former Russian policeman.

Norway’s Prime Minister Erna Solberg told a news conference that Norwegian authorities had worked hard to bring Berg home from the start and a solution was finally found with the help of Lithuania. “I am happy to tell you that Frode Berg is now a free man,” she said, adding that she had spoken to him and he would return home as soon as possible after two difficult years.

image

Media playback is unsupported on your device

Berg’s daughter said she was overjoyed he was free. She was waiting in Oslo for his return.

The two Russians, Nikolai Filipchenko and Sergei Moisejenko, were jailed in Lithuania two years ago.

The Lithuanians, Yevgeny Mataitis and Aristidas Tamosaitis, were jailed in 2016. Lithuania is a former Soviet republic but since independence in 1990 the Baltic state has joined the EU and Nato.

Confirmation of the swap came from President Gitanas Nauseda and the head of Lithuania’s SSD state security. “I am happy that their loved ones finally have a chance to see their husbands, fathers and sons,” said Mr Nauseda in a statement.

The Norwegian prime minister said the Lithuanians had been present at the time of the swap and she paid tribute to President Nauseda’s “personal courage” in securing the release.

How did the exchange happen?

Darius Jauniskis, the head of Lithuanian intelligence, said the swap had taken place at one of the country’s border control posts and he paid tribute to the intelligence officers who had planned and carried out the operation.

Berg’s lawyer, Brynjulf Risnes, revealed on Twitter that the Norwegian was “finally free” after crossing from Kaliningrad. “I’m in Lithuania and waiting to meet him soon,” he added.

The transfer took place at midday (10:00 GMT), said Mr Jauniskis. Berg was taken to the Norwegian embassy in Vilnius and the foreign ministry in Oslo said he would soon return to Norway to be reunited with his family.

The two Lithuanians were being returned to their families, the president said.

How the swap was prepared

Talk of a three-way exchange first surfaced last month when Moscow’s official pardons commission recommended the Norwegian for pardon. Russian Foreign Minister Sergei Lavrov visited Berg’s hometown of Kirkenes in northern Norway for a ceremony and promised a decision would come soon.

The process was then put on hold for several weeks for Lithuania’s parliament to change the criminal code to allow the president to pardon the two Russian spies.

Lithuania’s state defence council, which is chaired by the president, then approved the swap last week, according to Baltic News Service.

Early on Friday the Lithuanian president announced the two men had been pardoned. It was a signal that the operation was under way and the head of Russia’s SVR foreign intelligence service, Sergei Naryshkin, said “reciprocal measures” would take place.

Who are the five involved?

Russians: Nikolai Filipchenko – FSB security service agent was given 10 years for trying to recruit senior Lithuanians; Sergei Moisejenko was given 10 years for recruiting a Lithuanian army officer serving at Siauliai military base.

Norwegian: Frode Berg – retired border guard admitted acting as a courier for Norwegian intelligence but denied spying.

Lithuanians: Ex-naval officer Yevgeny Mataitis is a dual Russian-Lithuanian citizen who served in the Russian exclave of Kaliningrad. He was given 13 years for selling secrets to Lithuanian intelligence.

Where do spy swaps take place?

During the Cold War, exchanges took place at the Glienicke Bridge between East Germany and West Berlin.

Media playback is unsupported on your device

Since the end of the Cold War, spy swaps have become rare events. The last big one, in 2010, took place at Vienna airport, when 10 Russian agents were flown in from the US and swapped for four prisoners convicted in Russia.

But there have been smaller swaps on a bridge between Russia and Estonia. In 2015, an Estonian security official who the EU said was abducted by Russia was swapped for a man imprisoned in Estonia for spying for Moscow.

When the US released convicted Russian agent Maria Butina last month, she was deported straight back to Moscow.

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • Na izbore sa 16 godina: Sada je politika samo za starce
    on 19/05/2024 at 08:33

    Kada ovih dana u Nemačkoj16-godišnjaci i 17-godišnjaci ulaze u voz, na peronu primećuju mnogo plakata koji su, u neku ruku, samo za njih.

  • UN: 800.000 Palestinaca pobjeglo iz Rafe
    on 19/05/2024 at 08:12

    Ujedinjene nacije su saopštile da je 800.000 Palestinaca bilo primorano da pobjegne iz Rafe usred izraelske vojne ofanzive u tom gradu na jugu Pojasa Gaze.

  • Počela adaptacija u OŠ "Oktoih"
    on 19/05/2024 at 08:02

    U Osnovnoj školi "Oktoih" u Podgorici su počeli radovi na adaptaciji dijela krova, kancelarija PP službe, toaleta i kanalizacione mreže, saopšteno je iz Ministarstva prosvjete.

  • Rusija pleni imovinu tri evropske banke
    on 19/05/2024 at 07:54

    Prema dokumentima suda u Sankt Peterburgu, Dojče bank je pogođena zaplenom vrednosnih papira, nekretnina i sredstava u iznosu do 238 miliona evra, uključujući imovinu same banke i njene ruskepodružnice.

  • Obustave saobraćaja na više mjesta
    on 19/05/2024 at 07:53

    U Crnoj Gori jutros se saobraća nesmetano, kazali su iz Auto moto saveza Crne Gore (AMSCG) i upozorili da su na dionicama kroz usjeke mogući sitniji odroni.

  • Nova sezona, stari problemi
    on 19/05/2024 at 07:32

    Iako se i ove godine najavljuje odlična turistička sezona, Crna Gora se i dalje suočava sa dugogodišnjim problemima koji se odnose na infrastrukturu i ponudu tržišta, kazao je za Gradsku RTV profesor ekonomije i turizma Ivo Županović.

  • Svjedok sedmice: Bogdan Božović
    on 19/05/2024 at 07:14

    Sedmicu u znaku političkih dešavanja analizira poslanik Socijalističke narodne partije (SNP) Bogdan Božović.

  • U Harkovu eksplozije; Zelenski: Ukrajinske snage odbile ruski juriš
    on 19/05/2024 at 06:45

    U Harkovu su sinoć odjekivale eksplozije zbog, kako su navele lokalne vlasti, vazdušnih udara. Predsjednik Ukrajine Volodimir Zelenski odbacio je predlog o primirju tokom Olimpijskih igara za koje se zalaže francuski predsjednik Emanuel Makron. Zelenski je poručio da su ukrajinske snage odbile ruski juriš na Časov Jar.

  • Medresa ispratila još jednu generaciju maturanata
    on 19/05/2024 at 06:36

    Svečanom akademijom u KIC-u Budo Tomović u Podgorici medresa "Mehmed Fatih" sinoć je ispratila 13. generaciju maturanata i 9. generaciju maturantkinja.

  • Đalovića pećina: Još pet miliona i dvije godine radova
    on 19/05/2024 at 06:24

    Projekat valorizacije Đalovića pećine odavno je trebalo da bude završen, a država da ubira prihode od tog značajnog turističkog resursa. Do prvih turista koji će poželjati da vide jedinstveni prirodni potencijal i skrivena blaga Đaloviće pećine, dijele nas pet miliona eura i još dvije godine radova, procjenjuju u opštini.

  • Mitar Paunović novi predsjednik Demokratske Crne Gore
    on 19/05/2024 at 15:45

    Portparol Demokratske Crne Gore Mitar Paunović izabran je za novog predsjednika Mladih te partije. Predsjednik Demokrata Aleksa Bečić je poručio da je na strani mladih prednost, jer nijesu živjeli ratne devedesete godine i da je zato na njima istorijska šansa da konačno prekinu stege podjela, i da pomire naš region.

  • "Zvaničnici iz Srbije ćutali kad su DPS i Abazović bili na vlasti"
    on 19/05/2024 at 15:03

    Reagujući na izjave zvaničnika iz Srbije Pokred Evropa saopštio je da su kontinuirani i nekorektni komentari zvaničnika Srbije na račun crnogorskih amandmana skoro usaglašeni sa komentarima “nekadašnjih prijatelja iz sadašnje crnogorske opozicije”. Poručili su da su te reakcije besmislene ako uzmemo u obzir da je Srbija propustila mogućnost da sama reaguje i amandmanima koriguje inicijalni tekst rezolucije koja je na dnevnom redu UN.

  • "Odluke o rezoluciji o Srebrenici donositi vođenjem interesima naše zemlje"
    on 19/05/2024 at 13:00

    Uprkos javnim pritiscima zvaničnika drugih država uoči dugo najavljivanog glasanja o rezoluciji o Srebrenici, predstavnici Vlade, kao što su i najavili, treba da donose odluke vođeni isključivo interesima Crne Gore, uvažavajući odluke i kredibilitet međunarodnih sudova, kazao je programski direktor Građanske alijanse Milan Radović.

  • Amandmani Crne Gore pobjeda su za sve narode u regionu
    on 19/05/2024 at 12:44

    Amandmani Crne Gore na Rezoluciju Međunarodni dan sjećanja i pomena genocida u Srebrenici 1995. su prihvaćeni što predstavlja veliki uspjeh crnogorske diplomatije i pobjedu za sve narode u regionu, saopšteno je iz Kabineta premijera.

  • "Vlada da utiče da se povuče rezolucija o Jasenovcu"
    on 19/05/2024 at 12:23

    Poslanik DPS-a Ivan Vuković kazao je da očekuju da će Vlada uticati da se iz skupštinske procedure povuče predlog Rezolucije o Jasenovcu.

  • Zenović: Očekujemo pozitivne izvještaje za poglavlja 23 i 24
    on 19/05/2024 at 11:33

    U poglavlju 23 – Pravosuđe i temeljna prava tri segmenta iz tri privremena mjerila najvjerovatnije neće biti realizovana do juna, ali to neće biti razlog za nedobijanje Izvještaja o procjeni ispunjenosti privremenih mjerila (IBAR), smatra glavni pregovarač Predrag Zenović.

  • Fokus u radu - neriješeni predmeti u specijalnom odjeljenju
    on 19/05/2024 at 06:15

    Novog predsjednika Višeg suda u Podgorici Zorana Radovića čeka veliki broj neriješenih predmeta, a to pitanje ključno je u pregovorima sa Evropskom unijom. Prije svega, kako kaže Radović za TVCG, tražiće se rezultati u borbi protiv korupcije i organizovanog kriminala. Dodaje da je najvažniji cilj da se predmeti okončaju pravosnažnim presudama.

  • Spajić Plenkoviću: Nadam se bliskoj saradnji naših prijateljskih država
    on 18/05/2024 at 20:43

    Predsjednik Vlade Crne Gore Milojko Spajić uputio je čestitku Andreju Plenkoviću povodom izbora za predsjednika Vlade Republike Hrvatske.

  • Vlade u regionu aktivno da podrže Rezoluciju o Srebrenici
    on 18/05/2024 at 19:51

    Strateška grupa za Zapadni Balkan pozvala je vlade država regiona, posebno Srbije i Crne Gore, da aktivno podrže Rezoluciju Ujedinjenih nacija (UN) o Srebrenici.

  • DNP: Đeljošaj promijenio stav o Rezoluciji o Jasenovcu
    on 18/05/2024 at 19:34

    Potpredsjednik vlade i ministar ekonomije Nik Đeljošaj promijenio svoj stav o podršci Rezoluciji o genocidu u Jasenovcu, jer je na sastanku lidera parlamentarne većine početkom protekle nedjelje saopštio da će istu podržati, navela je u reagovanju Jovana Todorović, portparolke Demokratske narodne partije.

  • O raspodjeli dobiti početkom juna
    on 19/05/2024 at 15:27

    Akcionari Hotelske grupe (HG) Budvanska rivijera razmatraće na redovnoj Skupštini 3. juna predlog odluke raspodjeli dobiti za prošlu godinu.

  • U Herceg Novom 8,02 hiljade turista
    on 19/05/2024 at 14:07

    U Herceg Novom, prema podacima od četvrtka, boravi 8,02 hiljade turista, što je 604 više prijavljenih nego u istom periodu prošle godine.

  • Kako je S. Makedonija reformisala penzioni sistem?
    on 18/05/2024 at 18:59

    Crna Gora dobar je primjer Sjevernoj Makedoniji, kada su u pitanju evropske integracije, kaze za TVCG premijer te države Talat Džaferi. Briselska vrata zvaničnom Skoplju dugo vremena su samo odškrinuta, zbog sporova sa susjedima, ali i rasprostranjene korupcije. Džaferi kaže da je to slaba tačka cijelog regiona.

  • Promet porastao zbog prodaje akcija ŽPCG i OŽVS
    on 18/05/2024 at 18:47

    Značajan rast prometa obilježio je na Montenegroberzi sedmicu u kojoj je država otkupila dio akcija manjinskih akcionara Željezničkog prevoza (ŽPCG) i Održavanja željezničkih voznih sredstava (OŽVS), za oko 1,4 miliona eura.

  • Unija poslodavaca protiv eliminacije iz savjeta lokalnih emitera
    on 18/05/2024 at 16:58

    Iz Unije poslodavaca Crne Gore negodovali su zbog predloga zakona o audiovizuelnim medijskim uslugama.

  • CBCG ulaže napore u cilju harmonizacije nacionalnih propisa sa regulativom EU
    on 18/05/2024 at 12:01

    Centralna banka Crne Gore (CBCG) posvećena je reformskoj agendi i ostalim aktivnostima koje doprinose konvergenciji regulatornog i supervizorskog okvira sa EU, poručila je guvernerka Irena Radović na konferenciji na visokom nivou „Finansijski sistemi u regionu centralne, istočne i jugoistočne Evrope“ koja je u organizaciji Međunarodnog monetarnog fonda i Banke Slovenije, održana u Portorožu.

  • EPCG i Eko-fond potpisali sporazum o realizaciji projekat Solari 5000+
    on 18/05/2024 at 10:54

    Izvršni direktori Elektroprivrede (EPCG) i Eko-fonda, Ivan Bulatović i Draško Boljević, potpisali su Sporazum o zajedničkom finansiranju i realizaciji projekta Solari 5000+ (70 MW) za građane i preduzeća.

  • "Vlada će intezivirati saradnju sa lokalnim samoupravama"
    on 18/05/2024 at 10:46

    Vlada će intenzivirati saradnju sa lokalnim samoupravama na izradi njihovih strateških planova razvoja, kako bi realno prikazali razvojne potencijale, ali i probleme koje bi trebalo prevazići u opštinama, saopšteno je iz Ministarstva ekonomskog razvoja.

  • Rovčanin: Po 12.000 eura obeštećenja za bivše radnike drvoprerađivačke industrije
    on 18/05/2024 at 09:43

    Poslanik Demokratske Crne Gore Nikola Rovčanin kazao je da očekuje da će svi poslanički klubovi u Skupštini Crne Gore podržati njihov Predlog zakona da se izdvoji po 12.000 eura obeštećenja za bivše radnike drvoprerađivačke industrije. Rovčanin je kazao da to očekuje jer se većina poslanika sa sjevera države iz različitih političkih subjekata, godinama borila za ova prava.

  • Inflacija u EU stabilna u aprilu
    on 18/05/2024 at 07:53

    Inflacija u EU u aprilu se zadržala martovskom nivou, dok je Hrvatska, uz Rumuniju i Belgiju, imala najveći rast potrošačkih cijena u poređenju s istim periodom prošle godine, saopšteno je iz Eurostata.