Yellow vest protest in Toulouse, 18 May 19

Image copyright
Getty Images

Yellow vest protesters from across France plan to rally in Paris on Saturday to mark the first anniversary of their grassroots movement.

The weekly demonstrations that brought parts of France to a halt at the end of last year have shrunk to a few small groups, turning out each Saturday to press their demands.

But three-quarters of French people surveyed by pollsters Odoxa in October said they thought the movement, known in French as the Gilets Jaunes, was not yet over.

At a roundabout near Reims last week, a few dozen protesters in yellow vests cooked sausages over a small fire. The question running through many of the conversations here was: what next?

“I don’t know how long it’ll last,” said Stephanie Logrieco. “Will we finally give up? I don’t know. But, in any case, what we have done so far is beautiful. We gathered the crowds and awakened consciences, and I’m happy about that.”

Protests still galvanising France

Stephanie is planning to be in Paris on Saturday for the anniversary protest. But that’s not the most important date.

Like many people, she is looking ahead to 5 December, when France’s railway unions have asked hospital workers, teachers, security forces and students to join them in a large-scale strike.

The government’s fear is that these traditional groups could join up with the yellow vests in a major conflagration of protest. And many yellow vests say they are planning to take part.

“I’m a civil servant, and this is the first time in my life I’m going on strike,” Stephanie explained. “In the beginning, we were a little detached from the unions, but I think it’s important to stand together.”

Image copyright
EPA

One of the core traits of the yellow vest network during its early stages was a rejection of any kind of organised leadership. Offers of support and alliances from both unions and political parties were routinely rebuffed.

Those who tried to play leadership roles within the movement itself were often fiercely attacked.

But now, as the movement has fractured over how to proceed, and several founding members have put themselves forward as political candidates in next year’s local elections, has something changed?

“We have no choice,” said Didier Thomas, another of the protesters out for the roadside barbecue in Reims. “If we don’t join the unions, we won’t be able to do anything.”

image

Media playback is unsupported on your device

Prof Yves Sintomer, a political scientist at Paris 8 University, says the movement has shrunk from its early days as a mass protest, but believes if the unions and yellow vests join up next month it could surge again.

“You would have the forces of the organised Left [together with] the forces of this non-political, non-organised mobilised working class, or civil society – and the danger for [Emmanuel] Macron would be that he ends his presidency with no capacity to act.”

In his eyes the yellow vest movement has been good for democracy in France.

“There’s a danger in France of reducing democracy to a small political game, where only those who want to be elected are playing, and the people are watching,” he told me. “The gilets jaunes have again put this huge majority of people at the front of the stage.”

Unfinished business

This leaderless protest movement has already proved to be the toughest challenge to President Macron’s reformist goals.

In order to stop the growing anger among protesters, and widespread sympathy among French voters more generally, he was forced to row back on the fuel tax rises that triggered the movement, and offer additional measures including a cut to pension tax and a rise in the minimum wage.

But many yellow vest members say it’s not enough.

“Despite everything, [France] continued in the same direction, with the increase of tariffs,” said protester Francois Montagnac.

“On the question of purchasing power, there’s nothing. On the question of democracy, there’s nothing about giving us more referendums or anything. And on pensions, we’re told we’ll have to work longer.”

image

Media playback is unsupported on your device

President Macron has admitted that he plans to continue with his reformist agenda. The next wave of controversial reforms – tackling France’s complex pension system – is the spark for December’s strike by the unions.

Some fear another round of clashes could bring a repeat of the violence seen last year, when rioters and radical groups joined the yellow vest protests. Security forces have been criticised by some for their handling of the demonstrations, as injuries among both police and civilians mounted.

Some recent surveys suggest that a majority of French don’t want the yellow vests to mobilise again, even if they sympathise with their aims.

But even without changing the government’s operation or agenda, the yellow vests have achieved a different political effect: a group of people who say they used to feel invisible have found a way to make their voices heard.

“For me personally, nothing much has changed,” Stephanie said. “But it was a great human adventure. We rediscovered generosity, solidarity; people woke up. We found a real family.”

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • "Budva da bude perspektivnije i bolje društvo"
    on 26/05/2024 at 19:06

    Potpredsjednica Demokrata i druga na izbornoj listi Dragana Kažanegra Stanišić iskoristila je danas svoje biračko pravo u Pržnu, pozivajući građane Budve da učine isto.

  • "OSI onemogućeno samostalno ostvarivanje biračkog prava"
    on 26/05/2024 at 13:53

    Niti jedno od svih 28 posmatranih biračkih mjesta u Budvi nije u potpunosti pristupačno osobama oštećenog vida što znači da na biračkom mjestu nije dostupan šablon za glasanje koji je izrađen u tamnoj boji od čvršćeg, postojanog materijala sa prorezima gdje su brojevi izbornih lista, te da etison trake nijesu pravilno postavljene, saopštio je izvršni direktor NVO Savez slijepih Crne Gore Goran Macanović.

  • "Ne odustajemo od programa Evropa Sad 2"
    on 25/05/2024 at 18:10

    PES sigurno neće povlačiti predloge čiji je idejni tvorac i autor, a neće odustajati ni od ekonomskog programa Evropa Sad 2, koji je osnova za bolji život i ekonomski prosperitet svih naših građana, poručio je poslanik Pokreta Evropa sad (PES) Darko Dragović.

  • PES neće povući iz procedure rezoluciju o Jasenovcu
    on 25/05/2024 at 17:10

    Poslanički klub PES je podržao rezoluciju o Jasenovcu i neće je povlačiti iz skupštinske procedure, kategoričan je generalni sekretar Pokreta Evropa sad Boris Pejović.

  • Reakcija Kneževića očekivana, dogovoriti brzu rekonstrukciju Vlade
    on 25/05/2024 at 15:05

    Odluka Demokratske narodne partije (DNP) o suspenziji dalje podrške Vladi Milojka Spajića do ispunjena njihovih zahtjeva za politikologa Vladmira Pavićevića je očekivana. Kao najbolji način da se izađe iz nastale situacije vidi dogovor i relativno brzu rekonstrukciju Vlade.

  • "Politički odgovorno da DNP i NSD prekinu podršku Vladi"
    on 25/05/2024 at 14:31

    Nakon izglasavanja Rezolucije o Srebrenici postalo je jasno da Pokret Evropa sad (PES) baštini sve političke prioritete Demokratske partije socijalista (DPS) i politički je odgovorno da Demokratska narodna partija (DNP) i Nova srpska demokratija (NSD) prekinu podršku Vladi i da se organizuju vanredni parlamentarni izbori, poručio je lider Pokreta za promjene (PzP) Nebojša Medojević.

  • DNP: Suspenzija podrške Vladi do ispunjenja zahtjeva
    on 25/05/2024 at 11:28

    Predsjedništvo Demokratske narodne partije (DNP) najoštrije je osudilo odluku Vlade Crne Gore da u Generalnoj Skupštini UN–a glasa za Rezoluciju o genocidu u Srebrenici i zato jednoglasno donijelo odluku o suspenziji podrške Vladi Milojka Spajića do ispunjenja zahtjeva a saopštili su i da neće podržati rekonstrukciju Vlade najavljenu za jun mjesec.

  • Nastavak podrške SAD od vitalnog značaja za stabilnost Crne Gore
    on 25/05/2024 at 10:28

    Nastavak podrške SAD od vitalnog značaja za bezbjednost i stabilnost Crne Gore, kazao je ministar pravde Andrej Milović.

  • "Spajić pokazao da će opet prevariti srazmjerne penzionere"
    on 24/05/2024 at 20:41

    Iako je najavio povećanje minimalnih penzija za srazmjerne penzionere, odbijanjem predloga poslanika Građanskog pokreta URA kojim je predviđeno povećanje i srazmjernih penzija na 450 eura, Spajić i njegova Vlada su pokazali da će opet prevariti korisnike srazmjernih penzija, kazao je šef poslaničkog kluba Građanskog pokreta URA Miloš Konatar.

  • "Vlada posvećena izgradnji ekonomskog, društvenog, političkog i kulturnog ambijenta"
    on 24/05/2024 at 20:09

    Vlada Crne Gore posvećena je izgradnji ekonomskog, društvenog, političkog i kulturnog ambijenta koji će omogućiti da se mladi ljudi koji se obrazuju u inostranstvu vrate u Crnu Goru, kako bi u u svojoj zemlji nastavili da rade i stvaraju. To je poručio ministar vanjskih poslova Filip Ivanović na panel diskusiji „Upoznajmo Evropsku uniju iz perspektive Erasmus plus korisnika“.

  • Mujović sjutra u radnoj posjeti Trebinju
    on 26/05/2024 at 20:04

    Ministar energetike i rudarstva Saša Mujović, boraviće sjutra u radnoj posjeti Trebinju, na poziv kolege iz Republike Srpske, Petra Đokića.

  • ASP: Ministarstvo energetike već dvije godine krši zakon
    on 26/05/2024 at 14:25

    Ministarstvo energetike i rudarstva već pune dvije godine krši Zakon o energetici i ne donosi Nacionalni klimatski i energetski plan, kao strateški dokument iz ove oblasti, dok zapisnici sa sjednica radne grupe zadužene za njegovu izradu pokazuju da se budući rad Termoelektrane (TE) Pljevlja prikazuje kao jedno od ključnih pitanja, jer se mora planirati postepeno ukidanje proizvodnje električne energije na ugalj, ocijenili su u NVO Akcija za socijalnu pravdu.

  • Fabrika peleta i briketa - kratko poslovanje, prazni pogoni i oštećeni radnici
    on 26/05/2024 at 09:12

    Vijest da će se u Pljevljima proizvoditi pelet i briketi od uglja optimistično je, prije nešto više od godinu, dočekana u tom gradu. Pogoni su, međutim, radili svega nekoliko mjeseci.

  • U ICT oblasti radi 9,8 miliona stručnjaka širom EU
    on 25/05/2024 at 20:50

    U oblasti informacione i komunikacione tehnologije (ICT) širom Evropske unije u prošloj godini radilo je 9,8 miliona stručnjaka, objavio je Eurostat.

  • Peranović: Ne planira se povećanje opšte stope PDV-a
    on 25/05/2024 at 14:17

    VD direktora Poreske uprave Sava Laketić naglasio je značaj računovodstveno-revizorske profesije u implementaciji poreskih propisa, poručujući da se intezivno radi na reforemi sveobuhvatnog poreskog sistema. On je to kazao na zatvaranju Simpozijuma Računovođa i revizora, koji je minula tri dana održan u Ulcinju.

  • Likvidna aktiva banaka u februaru 1,49 milijardi eura
    on 25/05/2024 at 13:19

    Likvidna aktiva banaka u februaru je iznosila 1,49 milijardi eura, što je 2,69 odsto manje nego u januaru.

  • Kvadrat stana skuplji za 630, plate veće 315 eura
    on 25/05/2024 at 11:13

    Od prvog kvartala 2019. godine do aprila ove godine prosječna tržišna cijena metra kvadratnog stana u novogradnji u Crnoj Gori porasla je za skoro 630 eura, pokazuje zvanična statistika.

  • Spajić: Trajekt Crna Gora – Italija kreće 3. jula
    on 25/05/2024 at 08:47

    Trajekt Crna Gora – Italija kreće 3. jula, najavio je premijer Milojko Spajić.

  • Reformom upisa radnog staža uštedjela bi i država i privreda
    on 25/05/2024 at 08:46

    Privredna komore Crne Gore organizovala je studijsku posjetu institucijama u Srbiji, a cilj posjete bilo je upoznavanje sa reformom upisa radnog staža koja je sprovedena u toj susjednoj državi.

  • Za 11 bivših "dakićevaca" po 2.000 eura
    on 25/05/2024 at 06:32

    Ustavni sud Crne Gore donio je Odluku kojom obavezuje Ministarstvo finansija da bivšim radnicima fabrike "Radoje Dakić" isplati po dvije hiljade eura na ime nematerijalne štete zbog povrede prava iz člana 32. Ustava i člana 6. stav 1. evropske Konvencije. To se navodi u informaciji koju je Vlada usvojila na jučerašnjoj sjednici u vezi izvršenja odluke Ustavnog suda od 24. oktobra 2023. godine.