Laura landing

Image copyright
Luis Parsons

London-based artist Laura Melissa Williams woke up one morning last week to find thousands of messages for her on social media – all from Malaysia.

Overnight, the thirty-something Briton, who paraglides as a hobby, had accidentally caught the attention of the nation’s teenagers.

They are in the process of taking SPM exams, roughly the equivalent of GCSEs.

And one of the English comprehension questions was about a fictional paraglider called Melissa.

Image copyright
laura melissa williams

The question described the fictional Melissa hitting a storm-cloud – like “being tossed around in a washing machine” – and having to be rescued from the roof of a farm by villagers.

Following the exam, a student looked up the question on the internet, found Ms Williams (whose middle name is Melissa), realised from her social media she was a paraglider – and the hashtag “The real Melissa” was born.

“It’s a bizarre set of coincidences that created the perfect storm and then went viral,” Ms Williams told BBC News.

It began with a whirlwind of humorous memes about washing machines and farms.

“At first, I thought it was funny,” she said.

Some thought Ms Williams was somehow working with the Malaysian government.

But as the day wore on, some of the comments became more personal and nastier – along with sarcastic posts about whether “Melissa” should have been paragliding in the first place.

“I checked with some Malay-speaking friends as I started worrying, I got a bit concerned about any threats – they just said it was mainly immature,” she said.

And then overnight in UK time, Ms Williams found herself the subject of another hashtag: “Stop cyber-bullying Melissa”.

Word had reached Arwind Kumar, a social-media influencer with nearly 200,000 subscribers on YouTube.

And he had posted a video about Ms Williams in which he said: “There is a fine line between making a joke and being extremely rude.”

Image copyright
Arwind Kumar/YouTube

And from then on, Ms Williams said, apologies had flooded in.

“I awoke to thousands of messages of apology, from students across Malaysia – some of whom posted nasty comments originally and now regret it and some who apologised on behalf of their cohort,” she said.

She has since received invitations to go to dinner in Malaysia, offers of gifts, and apologies from school teachers, influencers and the media. A female Malaysian paraglider got in touch to ask if they could take a flight together.

“For me that’s the most amazing thing about this – that the tide turned,” said Ms Williams, who doesn’t currently have plans to visit the country.

“You hear stuff in the media about celebrities being bullied and that’s the immediate thing that comes to your head, that it’s a bunch of 17-year-olds who got carried away, but that’s the problem – it’s group behaviour, people don’t stop and think.”

In total, she has now received 210,000 Instagram messages, 30,000 tweets, countless direct messages and she has also acquired 5,000 new followers.

“I now have an army of people as my protectors and standing up for what is right and moral,” she said.

Ms Williams is now considering creating an art exhibition based on her experience.

Surprisingly, it’s not the first time this has happened – the SPM exam in 2018 featured a question about a fictional surfer named Sarah, which propelled Malaysian surfer Sarah Faudzi to Instagram stardom.

In September, Malaysia’s queen, the Raja Permaisuri Agong, returned to Twitter in order to express disappointment the police were arresting people who had insulted her on social media.

“I am truly upset that the police have detained those people. Through the years, my husband and I have never made any police report on bad things said about us,” she wrote, according to the Straits Times newspaper.

The tweet has now been deleted.

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • "ASK prati izborni proces, trudimo se da ga učinimo transparentnim"
    on 05/02/2023 at 19:17

    Direktorica Agencije za sprječavanje korupcije Jelena Perović kazala je gostujući u Dnevniku 2 se ova Agencija trudi da prati svaki izborni proces. "ASK čini svaki izborni proces transparentnim", smatra Perović.

  • "Demokrate spremne za pobjedu na predsjedničkim izborima"
    on 05/02/2023 at 17:39

    Opštinski odbor Demokrata Nikšić saopštio je da je da daju punu podršku  Predsjedništvu tog političkog subjekta da pripremi i zakaže sjednicu Glavnog odbora na kojoj će biti utvrđen kandidat Demokrata za predsjednika Crne Gore.

  • "Nepokolebljiva vjera liberala u zajedničkog kandidata"
    on 05/02/2023 at 17:18

    Predsjednik i poslanik Liberalne partije Andrija Popović kazao je da je nepokolebljiva vjera liberala da Crna Gora ima zajedničkog kandidata za predsjednika Crne Gore.

  • “Mijenjali vlasništva nad nekretninama da prikriju izvor novca”
    on 05/02/2023 at 17:04

    Jedan od lidera Demokratskog fronta i predsjednik Pokreta za promjene Nebojša Medojević tvrdi da su bivši ministar finansija i kandidat za predsjednika Crne Gore Milojko Spajić, i njegova vanbračna supruga mijenjali vlasništva nad nekretninama da bi prikrili izvor novca.

  • "Nemamo dilemu da će Mandić biti novi predsjednik Crne Gore"
    on 05/02/2023 at 16:21

    Povodom predsjedničkih izbora koji su zakazani za 19. mart ove godine, jedan od lidera Demokratskog fronta Milan Knežević kazao je da nema dilemu da će Andrija Mandić biti novi predsjednik države. Istakao je da je Mandićeva kandidatura predata u petak, a da potvrdu očekuju već sjutra.

  • "Kandidatura Spajića ogolila djelovanje DPS-a i Medojevića"
    on 05/02/2023 at 12:26

    Kandidatura Milojka Spajića za predsjednika Crne Gore ogolila je sinhronizovano djelovanje DPS-a i jednog od lidera DF-a Nebojše Medojevića, saopšteno je iz Pokreta Evropa sad.

  • Zakoni po mjeri partijskog, a ne javnog interesa
    on 05/02/2023 at 06:01

    Političari nerijetko donose ili predlažu zakone kako im u određenom trenutku odgovara, kažu sagovornici TVCG i uz to upozoravaju da takva praksa nije dobra, te da bi donosioci odluka trebalo da više vode računa o vladavini prava i javnom interesu kada predlažu ili usvajaju pojedina zakonska rješenja.

  • Spajić: Stan sam prodao
    on 04/02/2023 at 22:03

    Čelnik Pokerta Evropa Sad Milojko Spajić odgovorio je na navode Nebojše Medojevića (DF) da je sakrio stan u Beogradu.

  • Upozorenje Turskoj zbog izvoza u Rusiju
    on 04/02/2023 at 21:20

    Sjedinjene Američke Države upozorile su Tursku da ne izvozi u Rusiju hemikalije, mikročipove i druge proizvode koji se mogu koristiti u ratu Moskve protiv Ukrajine, piše novinska agencija Rojters. 

  • Medojević: Spajić ima stan od 88 kvadrata u Beogradu na vodi
    on 04/02/2023 at 20:36

    Čelnik Pokreta za promjene (PzP) i jedan od lidera Demokratskog fronta Nebojša Medojević saopštio je da je došao do dokumenta koji pokazuje da predsjednik Pokreta Evropa sad Milojko Spajić ima stan u kompleksu "Beograd na vodi", u Republici Srbiji. Medojević je rekao da Spajić ima stan od 88 kvadrata, i garažu od 12 kvadrata, te da vrijednost te nekretnine iznosi od 500 hiljada do milion eura.  

  • Akcije Pošte, Aerodroma i IRF-a biće uvrštene na regulisano tržište
    on 05/02/2023 at 10:48

    Akcije Pošte Crne Gore, Aerodroma i Investiciono-razvojnog fonda (IRF) bi, prema preliminarnim analizama Montenegroberze, a na osnovu njenih novih pravila, trebalo da u bliskoj budućnosti budu uvrštene na regulisano tržište, odnosno da se pridruže uspješnim kompanijama.

  • Ekonomskim povezivanjem regiona do kredibilnih investitora
    on 05/02/2023 at 08:16

    Region Zapadnog Balkana samo kroz ekonomsko povezivanje može biti privlačan za ozbiljniji broj kredibilnih investitora i veći obim investicija, ocijenjeno je na sastanku ministra finansija, Aleksandra Damjanovića i zamjenika pomoćnika američkog državnog sekretara, Gabriela Eskobara.

  • MMF poboljšao izglede i za kinesku ekonomiju
    on 04/02/2023 at 21:35

    Kineska privreda bi trebalo da doprinese četvrtini globalnog ekonomskog rasta ove godine, iako bi neizvjesnost oko korone i stanja u sektoru nekretnina mogla da uspori zamah, saopšteno je iz Međunarodnog monetarnog fonda (MMF).

  • Bar i Crna Gora da postanu energetsko čvorište Zapadnog Balkana
    on 04/02/2023 at 09:41

    Izgradnja terminala za tečni gas (LNG) u Luci Bar pozicionirao bi taj primorski grad i Crnu Goru kao svojevrsno energetsko čvorište ovog dijela Zapadnog Balkana, ocijenjeno je na sastanku ministra finansija Aleksandra Damjanovića sa predstavnicima Stejt departmenta.

  • "Ugovor je već prekršen, procedura raskida jednostavna"
    on 04/02/2023 at 09:00

    Samostalni sindikat radnika u pomorskom brodarstvu i transportu Crne Gore, kako je za Radio Crne Gore izjavio predsjednik te asocijacije, Agim Mila, podržava namjeru Vlade da Port of Adria ponovo bude dio Luke Bar, ali nijesu saglasni da država otkupi akcije i preuzme dug od 30 miliona eur. To je dug koji je nagomilao od početka privatizacije 2014. godine turski investitor.

  • Potpisan sporazum o vazdušnom saobraćaju između CG i Azerbejdžana
    on 04/02/2023 at 07:57

    Potpisivanjem sporazuma o vazdušnom saobraćaju Crna Gora i Republika Azerbejdžan stvaraju osnovu za jačanje bilateralnih odnosa, ali i za snaženje ekonomske saradnje, saopšteno je nakon susreta Potpredsjednika Vlade za regionalni razvoj i ministra kapitalnih investicija Ervina Ibrahimovića i ministra saobraćaja i digitalnog razvoja u Vladi Republike Azerbejdžan Rašada Nabijeva.

  • Ko će upravljati trajektom: Cirkulišu milioni, mnogi bi rado u posao
    on 03/02/2023 at 18:54

    Nakon najave premijera Dritana Abazovića da će na narednoj sjednici Vlade staviti van snage zaključak kojim je Pomorskom saobraćaju, biznismena Dejana i Dušana Bana i Željka Mihailovića, dato upravljanje trajektnom linijom Kamenari-Lepetane, iz Morskog dobra ne isključuju mogućnost da oni organizuju prevoz do dodjele koncesije.

  • Otvaranje novog energetskog koridora razvojna šansa Crne Gore
    on 03/02/2023 at 17:01

    Otvaranje novog energetskog koridora za region jugoistočne Evrope u okviru Južnog gasnog koridora, nova je razvojna šansa Crne Gore, saopšteno je iz Ministarstva kapitalnih investicija.

  • Željezarci počeli pregovore sa predstavnicima EPCG
    on 03/02/2023 at 14:59

    Bivši radnici Željezare sastali su se sa predstavnicima Elektroprivrede (EPCG) i počeli pregovore kako bi došli do rješenja koje će se odnositi na njihov radni status.

  • Crveni meteo alarm CEDIS koštao desetine hiljada eura
    on 03/02/2023 at 10:39

    Ekstremno loši vremenski uslovi od sredine januara uzrokovali su brojna oštećenja na mreži i objektima Crnogorskog elektrodistributivnog sistema (CEDIS), čija je sanacija koštala desetine hiljade eura, saopšteno je iz te kompanije.