By Howard Johnson and Christopher Giles
BBC Philippines Correspondent and Reality Check

A police cell crowded with prisoners

Image copyright
Getty Images

The new head of the anti-drugs campaign in the Philippines, Leni Robredo, has said the “killing of the innocent” must come to an end, referring to a government policy human rights groups have blamed for thousands of state-sponsored killings.

She is a leading opposition figure and vocal critic of President Rodrigo Duterte but she is also the country’s vice-president – a directly elected position in the Philippines.

Vice President Leni Robredo

GETTY

If this is a chance for the killing of the innocent to stop and to hold the perpetrators responsible, I will take this on.

Mr Duterte has been facing growing criticism of his controversial crackdown on illegal drug sales and use and has appointed Ms Robredo after she angered him by saying his drug policy “obviously wasn’t working”.

What has President Duterte said?

After his election in 2016, the president launched a hard-line campaign against “illegal drug personalities”, claiming the Philippines had become a “narco-state”.

The president’s spokesman, Salvador Panelo, told BBC News: “The government does not want to kill – it is not the intention.”

However, the president himself has said he would personally take the lives of millions of drug users and there have been reports local police forces have been given targets to meet in terms of the number of deaths.

Human rights groups such as Amnesty International have called the policy a “large-scale murdering enterprise” and say the police and vigilantes are proactively targeting suspected drug users.

Image copyright
Getty Images

How many have died?

There has been a great deal of debate about the death toll, with competing claims made by police officials, the government and human rights groups.

Separate investigations are currently being carried out by the United Nations and the International Criminal Court (ICC).

The UN is looking into the issue of extrajudicial killings and the ICC is conducting preliminary investigations into the president for alleged crimes against humanity.

Officially, the police say they kill only in self-defence – for example, during drug-bust operations.

In 2017, the government launched a campaign to reveal what it said were the true numbers of deaths, under the banner #RealNumbersPH.

Its latest figure, published in June 2019, was 5,526 deaths of “drug personalities”.

However, the former police chief, in the same month, publicly put the number of deaths at 6,700.

When pressed on the discrepancy between the two numbers, the president’s spokesman said it could have been an “unintentional mistake”.

These numbers, however, don’t include the drug-related killings allegedly being carried out by vigilantes inspired by the president’s anti-drug rhetoric.

In December 2018, the country’s Commission on Human Rights (CHR) estimated the number of drug-war killings could be as high as 27,000.

Image copyright
Getty Images

There is further confusion around another death toll, known as “deaths under investigation” (DUI).

In March 2019, the police told local media this figure was over 29,000 – and this has been included in the government’s official reports on the “war on drugs”.

So can these be classified as drug-related killings?

Rappler, a local media outlet, says the DUI figure is the police’s “way of categorising deaths in the war on drugs that police officials could not explain because they were outside ‘legitimate police operations'”.

And Karen Gomez, of the Commission on Human Rights, told BBC News, in August 2019, the growing number had become a “cause of serious concern” and regional police stations were blocking or delaying the release of information.

Mr Duterte has encouraged Filipinos to go and kill drug addicts and reports of vigilante groups killing suspected drug users have been well documented.

In 2018, the president told an audience the “only sin” he had committed in his time in office was the “extrajudicial killings”.

Human-rights groups say the police have targeted mostly poor communities, putting suspects on “drug lists” compiled by local community leaders.

Michelle Bachelet, the UN chief tasked with delivering the official report into allegations of human-rights abuses in the Philippines, has said even the government’s official death toll would be “a matter of most serious concern for any country”.

Promising to take a health-based approach, Ms Robredo says: “We will change the metrics, not on the number of deaths but by those number of lives being changed for the better.”

Read more from Reality Check

Send us your questions

Follow us on Twitter

0 comments

You must be logged in to post a comment.

  • "Budva da bude perspektivnije i bolje društvo"
    on 26/05/2024 at 19:06

    Potpredsjednica Demokrata i druga na izbornoj listi Dragana Kažanegra Stanišić iskoristila je danas svoje biračko pravo u Pržnu, pozivajući građane Budve da učine isto.

  • "OSI onemogućeno samostalno ostvarivanje biračkog prava"
    on 26/05/2024 at 13:53

    Niti jedno od svih 28 posmatranih biračkih mjesta u Budvi nije u potpunosti pristupačno osobama oštećenog vida što znači da na biračkom mjestu nije dostupan šablon za glasanje koji je izrađen u tamnoj boji od čvršćeg, postojanog materijala sa prorezima gdje su brojevi izbornih lista, te da etison trake nijesu pravilno postavljene, saopštio je izvršni direktor NVO Savez slijepih Crne Gore Goran Macanović.

  • "Ne odustajemo od programa Evropa Sad 2"
    on 25/05/2024 at 18:10

    PES sigurno neće povlačiti predloge čiji je idejni tvorac i autor, a neće odustajati ni od ekonomskog programa Evropa Sad 2, koji je osnova za bolji život i ekonomski prosperitet svih naših građana, poručio je poslanik Pokreta Evropa sad (PES) Darko Dragović.

  • PES neće povući iz procedure rezoluciju o Jasenovcu
    on 25/05/2024 at 17:10

    Poslanički klub PES je podržao rezoluciju o Jasenovcu i neće je povlačiti iz skupštinske procedure, kategoričan je generalni sekretar Pokreta Evropa sad Boris Pejović.

  • Reakcija Kneževića očekivana, dogovoriti brzu rekonstrukciju Vlade
    on 25/05/2024 at 15:05

    Odluka Demokratske narodne partije (DNP) o suspenziji dalje podrške Vladi Milojka Spajića do ispunjena njihovih zahtjeva za politikologa Vladmira Pavićevića je očekivana. Kao najbolji način da se izađe iz nastale situacije vidi dogovor i relativno brzu rekonstrukciju Vlade.

  • "Politički odgovorno da DNP i NSD prekinu podršku Vladi"
    on 25/05/2024 at 14:31

    Nakon izglasavanja Rezolucije o Srebrenici postalo je jasno da Pokret Evropa sad (PES) baštini sve političke prioritete Demokratske partije socijalista (DPS) i politički je odgovorno da Demokratska narodna partija (DNP) i Nova srpska demokratija (NSD) prekinu podršku Vladi i da se organizuju vanredni parlamentarni izbori, poručio je lider Pokreta za promjene (PzP) Nebojša Medojević.

  • DNP: Suspenzija podrške Vladi do ispunjenja zahtjeva
    on 25/05/2024 at 11:28

    Predsjedništvo Demokratske narodne partije (DNP) najoštrije je osudilo odluku Vlade Crne Gore da u Generalnoj Skupštini UN–a glasa za Rezoluciju o genocidu u Srebrenici i zato jednoglasno donijelo odluku o suspenziji podrške Vladi Milojka Spajića do ispunjenja zahtjeva a saopštili su i da neće podržati rekonstrukciju Vlade najavljenu za jun mjesec.

  • Nastavak podrške SAD od vitalnog značaja za stabilnost Crne Gore
    on 25/05/2024 at 10:28

    Nastavak podrške SAD od vitalnog značaja za bezbjednost i stabilnost Crne Gore, kazao je ministar pravde Andrej Milović.

  • "Spajić pokazao da će opet prevariti srazmjerne penzionere"
    on 24/05/2024 at 20:41

    Iako je najavio povećanje minimalnih penzija za srazmjerne penzionere, odbijanjem predloga poslanika Građanskog pokreta URA kojim je predviđeno povećanje i srazmjernih penzija na 450 eura, Spajić i njegova Vlada su pokazali da će opet prevariti korisnike srazmjernih penzija, kazao je šef poslaničkog kluba Građanskog pokreta URA Miloš Konatar.

  • "Vlada posvećena izgradnji ekonomskog, društvenog, političkog i kulturnog ambijenta"
    on 24/05/2024 at 20:09

    Vlada Crne Gore posvećena je izgradnji ekonomskog, društvenog, političkog i kulturnog ambijenta koji će omogućiti da se mladi ljudi koji se obrazuju u inostranstvu vrate u Crnu Goru, kako bi u u svojoj zemlji nastavili da rade i stvaraju. To je poručio ministar vanjskih poslova Filip Ivanović na panel diskusiji „Upoznajmo Evropsku uniju iz perspektive Erasmus plus korisnika“.

  • Mujović sjutra u radnoj posjeti Trebinju
    on 26/05/2024 at 20:04

    Ministar energetike i rudarstva Saša Mujović, boraviće sjutra u radnoj posjeti Trebinju, na poziv kolege iz Republike Srpske, Petra Đokića.

  • ASP: Ministarstvo energetike već dvije godine krši zakon
    on 26/05/2024 at 14:25

    Ministarstvo energetike i rudarstva već pune dvije godine krši Zakon o energetici i ne donosi Nacionalni klimatski i energetski plan, kao strateški dokument iz ove oblasti, dok zapisnici sa sjednica radne grupe zadužene za njegovu izradu pokazuju da se budući rad Termoelektrane (TE) Pljevlja prikazuje kao jedno od ključnih pitanja, jer se mora planirati postepeno ukidanje proizvodnje električne energije na ugalj, ocijenili su u NVO Akcija za socijalnu pravdu.

  • Fabrika peleta i briketa - kratko poslovanje, prazni pogoni i oštećeni radnici
    on 26/05/2024 at 09:12

    Vijest da će se u Pljevljima proizvoditi pelet i briketi od uglja optimistično je, prije nešto više od godinu, dočekana u tom gradu. Pogoni su, međutim, radili svega nekoliko mjeseci.

  • U ICT oblasti radi 9,8 miliona stručnjaka širom EU
    on 25/05/2024 at 20:50

    U oblasti informacione i komunikacione tehnologije (ICT) širom Evropske unije u prošloj godini radilo je 9,8 miliona stručnjaka, objavio je Eurostat.

  • Peranović: Ne planira se povećanje opšte stope PDV-a
    on 25/05/2024 at 14:17

    VD direktora Poreske uprave Sava Laketić naglasio je značaj računovodstveno-revizorske profesije u implementaciji poreskih propisa, poručujući da se intezivno radi na reforemi sveobuhvatnog poreskog sistema. On je to kazao na zatvaranju Simpozijuma Računovođa i revizora, koji je minula tri dana održan u Ulcinju.

  • Likvidna aktiva banaka u februaru 1,49 milijardi eura
    on 25/05/2024 at 13:19

    Likvidna aktiva banaka u februaru je iznosila 1,49 milijardi eura, što je 2,69 odsto manje nego u januaru.

  • Kvadrat stana skuplji za 630, plate veće 315 eura
    on 25/05/2024 at 11:13

    Od prvog kvartala 2019. godine do aprila ove godine prosječna tržišna cijena metra kvadratnog stana u novogradnji u Crnoj Gori porasla je za skoro 630 eura, pokazuje zvanična statistika.

  • Spajić: Trajekt Crna Gora – Italija kreće 3. jula
    on 25/05/2024 at 08:47

    Trajekt Crna Gora – Italija kreće 3. jula, najavio je premijer Milojko Spajić.

  • Reformom upisa radnog staža uštedjela bi i država i privreda
    on 25/05/2024 at 08:46

    Privredna komore Crne Gore organizovala je studijsku posjetu institucijama u Srbiji, a cilj posjete bilo je upoznavanje sa reformom upisa radnog staža koja je sprovedena u toj susjednoj državi.

  • Za 11 bivših "dakićevaca" po 2.000 eura
    on 25/05/2024 at 06:32

    Ustavni sud Crne Gore donio je Odluku kojom obavezuje Ministarstvo finansija da bivšim radnicima fabrike "Radoje Dakić" isplati po dvije hiljade eura na ime nematerijalne štete zbog povrede prava iz člana 32. Ustava i člana 6. stav 1. evropske Konvencije. To se navodi u informaciji koju je Vlada usvojila na jučerašnjoj sjednici u vezi izvršenja odluke Ustavnog suda od 24. oktobra 2023. godine.